Investigadores del Center for Promise de la Universidad de Boston dan a conocer la primera evaluación en su tipo conducida por jóvenes sobre los obstáculos para el bienestar

BOSTON y WASHINGTON, 16 de noviembre de 2016 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- Los jóvenes de color representan el segmento de la población joven de los Estados Unidos de más rápido crecimiento y constituyen la mayor parte de la juventud en alrededor de la mitad de las cien ciudades más grandes de los Estados Unidos. Según la nueva investigación del Center for Promise, el instituto de investigación de America's Promise Alliance, el miedo coloca a este grupo en mayor riesgo de resultados sanitarios pobres, junto con el acceso desigual a apoyo social, oportunidades y experiencias esenciales para el desarrollo saludable.

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Barriers to Wellness: Voices and Views from Young People in Five Cities (Obstáculos para el bienestar: voces y visiones de jóvenes de cinco ciudades) es la primera evaluación en su tipo conducida por jóvenes que ofrece nuevas comprensiones sobre los obstáculos para el bienestar que enfrentan los jóvenes de color en cinco ciudades de la nación.

El estudio, financiado por Target, representa una contribución importante a la incipiente práctica de participación de la juventud en asociaciones de investigación comunitarias, que promete nuevas comprensiones cuando los jóvenes son tanto socios como líderes en investigaciones diseñadas para influir en el desarrollo de programas y soluciones políticas.

Bajo la guía de investigadores de universidades, equipos de jóvenes de 13 años de edad o más diseñaron en Boston, Chicago, Denver, Filadelfia y St. Paul sus propias evaluaciones sobre los desafíos para la salud y el bienestar que enfrentan en sus comunidades. Más allá de las diferencias de enfoque y geografía, los jóvenes investigadores encontraron resultados significativamente similares. En las cinco ciudades, los jóvenes de color mencionaron factores estresantes tales como la representación racial, la falta de acceso a recursos comunitarios, los vecindarios inseguros y el miedo a la policía –junto a desafíos tradicionales para la salud, como el consumo de drogas– como obstáculos mayores para el bienestar.

"Los parámetros sanitarios inequitativos para los jóvenes de color son un viejo problema que requiere una nueva forma de pensar", dice el Dr. Jonathan Zaff, director ejecutivo del Center for Promise. "Muchos jóvenes de color en el estudio mencionan el hecho de sentirse demasiado vigilados, desvalorizados e inseguros en sus propias comunidades como obstáculos para el bienestar. Estos sentimientos surgen a menudo de un estrés general y traumas asociados con la falta de acceso a alimentos nutritivos y atención médica de alta calidad, y a inquietudes por la discriminación racial, que pueden llevar a conductas de riesgo y desconfianza en las instituciones. El resultado son generaciones enteras que crecen en un miedo constante que afecta su vida y puede limitar su potencial en muchos sentidos".

Resultados principales

  • Los jóvenes están sometidos al estrés. En las cinco ciudades, los encuestados hicieron referencia a la preocupación por el empleo, las relaciones raciales, la violencia, la falta de recursos comunitarios y otros desafíos ambientales como obstáculos importantes para su bienestar. En Boston, el 78% de los encuestados afirmó que vive bajo presión.
  • Los jóvenes se sienten inseguros. En Chicago, más del 70% de los encuestados dijeron que se sienten inseguros en sus vecindarios "siempre" o "a veces". Según uno de los encuestados de la ciudad, "los niños no pueden caminar libremente o jugar en la comunidad sin temer que los golpeen o les disparen y los maten".
  • Los jóvenes desconfían de la policía y le temen. En las cinco ciudades, a pesar a las preocupaciones de los encuestados por la violencia comunitaria, la policía es un factor más de estrés para los jóvenes de color. El 60% de los encuestados de Chicago cree que la policía hostiliza a la juventud. Los encuestados de Filadelfia compartieron anécdotas similares sobre experiencias que menoscabaron su confianza en la autoridad policial.
  • Los jóvenes observan falta de acceso a recursos comunitarios y sufren sus consecuencias. El aburguesamiento, las opciones de comida locales y el desempleo preocupan a los encuestados de las cinco ciudades. La amplia mayoría de los encuestados de Chicago afirma que compra sus alimentos en estaciones de servicio y tiendas de conveniencia. En Denver, los encuestados afirmaron que el aburguesamiento los expulsa de espacios públicos que antes eran familiares y los fuerza a estar en ámbitos cerrados después de las horas escolares.
  • Los jóvenes incurren en conductas de riesgo para combatir el estrés. En Filadelfia y Chicago, la mayoría de los encuestados dijo que cree que los jóvenes son afectados por miembros de la familia que consumen drogas. Los encuestados identificaron también a la falta de información sobre prácticas de sexo seguras e incluso a la prevalencia de las redes sociales como obstáculos para el bienestar.

"Los hallazgos de nuestros investigadores respaldan una intuición arraigada entre los profesionales del trabajo social: los jóvenes son expertos en su propia vida", dice la Dra. Linda Sprague Martinez, profesora adjunta de Trabajo Social en la Universidad de Boston y autora principal del estudio. "Mientras los proveedores de servicios, los diseñadores de políticas y los abogados exploran programas para satisfacer las necesidades de la próxima generación, debemos alentar y apoyar a los jóvenes, amplificar sus voces y respetar la capacidad de los jóvenes de color para aportar conocimientos y soluciones para sus experiencias de vida".

"Antes de sumarme a este proyecto, yo pensaba que el bienestar consistía solo en estar en forma y comer bien", dice Dy'Mon Pendleton, de 18 años, una de las jóvenes investigadoras del grupo de Boston. "Nunca había pensado cómo se relacionaban con el bienestar todos estos factores externos, pero ahora mi definición de bienestar ha cambiado, porque entiendo que es mucho más que eso. Siento que todo lo que ocurre a nuestro alrededor nos convierte en producto de nuestro medio ambiente".

Informe, videos, gráficos y otros recursos
Para acceder al resumen de la investigación, el informe completo, videos, gráficos y otros recursos, visite:
www.AmericasPromise.org/BarrierstoWellness.

Autores y patrocinadores
La Dra. Linda Sprague Martinez, profesora adjunta de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Boston, es la directora del proyecto y la autora principal del estudio en el que se basa este informe. El Dr. Jonathan Zaff, Craig McClay y Catalina Tang, del Center for Promise, instituto de investigación de America's Promise Alliance, actuaron como coinvestigadores, junto con adultos y jóvenes de cada comunidad. Este estudio de investigación, Barriers to Wellness, cuenta con el generoso apoyo de Target.

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Nuevo informe @Center4Promise @BU_SED menciona el miedo y la seguridad entre las #Barriers2Wellness for #youth en 5 ciudades de Estados Unidos http://bit.ly/Barriers2Wellness

Acerca del Center for Promise
El Center for Promise es el instituto de investigación aplicada de la America's Promise Alliance, tiene su sede en la Facultad de Educación de la Universidad de Boston y se dedica a entender qué necesita la juventud para prosperar y la forma de crear las condiciones para el éxito de todos los jóvenes. www.AmericasPromise.org/program/center-promise

Acerca de la America's Promise Alliance
America's Promise Alliance es la mayor red nacional dedicada a mejorar la vida de los niños y los jóvenes. Junto con más de 400 organizaciones nacionales y miles de líderes comunitarios, America's Promise centra la atención de la nación en la vida y la voz de los jóvenes, encabeza campañas osadas para ampliar las oportunidades, realiza investigaciones innovadoras sobre las necesidades de los jóvenes para prosperar y acelera la adopción de estrategias que ayuden a los jóvenes a alcanzar el éxito. GradNation, su iniciativa insignia, moviliza a los estadounidenses a fin de aumentar el índice nacional de graduados de escuela secundaria al 90% para el año 2020. www.AmericasPromise.org

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Jonathan Zaff
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Fuente : Center for Promise; America's Promise Alliance

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