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Programa Multifamiliar RENEW usa la eficiencia en el consumo de electricidad y agua para ayudar a preservar las viviendas asequibles en Seattle

Propietarios de viviendas asequibles con necesidades críticas reciben facturas de electricidad y agua más bajas y reducen emisiones de carbono


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WASHINGTON, 28 de junio de 2017 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — El innovador Programa Multifamiliar RENEW de Emerald Cities Collaborative (ECC; www.emeraldcities.org) ayuda a preservar el suministro de viviendas asequibles recurriendo a mejoras en la eficiencia energética y de consumo de agua para reducir los costos operativos de los propietarios que permiten disminuir las facturas de servicios públicos lo suficiente como para compensar el costo de las mejoras de eficiencia.

El programa (http://emeraldcities.org/renewretrofits/housing), lanzado en Seattle en diciembre de 2015, ya está dando resultados.

Varios propietarios de edificios de apartamentos asequibles sin fines de lucro están viendo facturas de electricidad y agua más bajas, así como emisiones de carbono reducidas, resultados que están en línea con el trabajo de ECC en la intersección del medio ambiente, la economía y la equidad con su misión de construir una economía sustentable, justa e inclusiva.

Para lograr que el Programa Multifamiliar RENEW funcione, ECC se asocia con propietarios de viviendas, organismos estatales de financiamiento de viviendas y empresas de servicios públicos locales para facilitar el financiamiento inicial de medidas para el ahorro de electricidad y agua, préstamos que se pagan con los ahorros resultantes en las cuentas de energía.

En Seattle, el prestamista es la Washington State Housing Finance Commission (Comisión de Financiamiento de Viviendas del Estado de Washington, WSHFC), y la empresa de electricidad municipal Seattle City Light (SCL) ha aceptado que los préstamos se cancelen mediante reembolsos en las cuentas.

Los ahorros suman
Desde el lanzamiento del Programa Multifamiliar RENEW en diciembre de 2015, Steve Gelb, director de EC Seattle, ha supervisado la realización de mejoras en la eficiencia de electricidad y agua en 436 apartamentos asequibles de cuatro edificios pertenecientes a organizaciones sin fines de lucro: dos del Plymouth Housing Group y dos de Bellwether Housing. Como resultado, el uso de agua y energía eléctrica y las emisiones de carbono se han reducido, respectivamente, en 4.5 millones de galones, 2,300 millones de BTU y más de 400,000 toneladas métricas por año.

Plymouth, Bellwether y sus inquilinos de bajos ingresos también están logrando ahorros monetarios: más de US$ 140,000 por año en las cuentas de agua y electricidad para los propietarios y casi US$ 7,000 por año para los inquilinos.

EC Seattle, que está trabajando con Plymouth, Bellwether y varios otros propietarios de 16 edificios multifamiliares asequibles sin fines de lucro, tiene cerca de 1,000 apartamentos más en diversas etapas de desarrollo. Ya hay en construcción un edificio de Bellwether con 100 unidades; los otros van desde acuerdos de predesarrollo firmados y evaluaciones iniciales hasta desarrollo de proyectos, licitaciones y contrataciones.

Los ahorros totales proyectados para las 1,428 unidades terminadas o en proyecto son:

  • Agua: 7 millones de galones por año
  • Carbono: 889,561 toneladas métricas por año
  • Ahorros en las cuentas de servicios públicos de propietarios: US$ 255,599 por año
  • Ahorros en las cuentas de servicios públicos de inquilinos: US$ 7,806 por año

Un modelo nacional
El modelo de RENEW podría aliviar la creciente escasez en toda la nación de viviendas de alquiler multifamiliares asequibles, cuyos propietarios se esfuerzan por mantenerse a flote frente a los crecientes costos operativos. En los edificios más viejos, en particular, estos costos suelen superar los alquileres que los propietarios de viviendas asequibles están autorizados a cobrar a sus inquilinos de bajos ingresos.

Kevin Warner, vicepresidente de Inversiones de ECC, está convencido de que RENEW puede llevarse a escala nacional. “Cada mercado, cada ciudad, cada estado tiene los tres componentes críticos: empresas de servicios públicos, clientes de las empresas de servicios públicos –propietarios de viviendas– que podrían beneficiarse con proyectos de eficiencia mejorados, y socios de financiamiento alineados”, afirma. “Nuestro trabajo consiste en reunirlos y facilitar transacciones que generen beneficios mensurables y confiables para todos”.

Función crítica del desarrollo de proyectos
Bajo el programa RENEW, ECC se hace cargo de la función crítica del desarrollo de proyectos sin costo inicial para los propietarios de viviendas. La asistencia integral de proyectos de EC Seattle incluye la medición del uso de electricidad y agua, la gestión del proyecto, la asistencia técnica, el apoyo financiero previo al desarrollo y la facilitación del financiamiento para el proyecto utilizando múltiples recursos financieros comunitarios.

Basándose en su éxito inicial, Gelb espera ampliar RENEW hasta 30 edificios en todo el estado para el año próximo y, posiblemente, agregar un componente de energía solar. ECC está trabajando también para lanzar el programa este año en el Área de la Bahía de California, donde Avni Jamdar, directora de EC San Francisco, está trabajando para instituir reembolsos en las cuentas.

Enfoque individualizado de un préstamo, una cuenta
El modelo de RENEW de Seattle es notable por agregar las mejoras de electricidad y agua en un solo préstamo de la WSHFC y un rubro contable en la cuenta mensual de electricidad del dueño de la vivienda. SCL simplemente cobrará y pasará a la WSHFC su parte de los pagos mensuales del préstamo.

El enfoque individualizado de RENEW también está permitiendo a Plymouth Housing financiar necesitadas mejoras que no tienen que ver con la electricidad en los edificios, que la WSHFC aprobó porque coinciden con el interés de la comisión en preservar las viviendas asequibles, tanto mediante la eficiencia energética como mediante mejoras estructurales.

En el evento de lanzamiento del Programa Multifamiliar RENEW en 2015, Betsy Hunter, directora interina del Plymouth Housing Group, elogió a Gelb y el equipo de RENEW por “trabajar incesantemente para desarrollar un programa que funcionará para Plymouth y otros propietarios de viviendas sin fines de lucro, con vistas a ahorrar en costos operativos y aumentar nuestro nivel de conciencia sobre el uso de la energía para que la ciudad sea más ecológica”.

Hunter agregó: “Deberíamos recuperar nuestras inversiones en unos pocos años, y disfrutaremos los beneficios energéticos durante mucho tiempo más. Esa es la clase de inversión correcta para entidades sin fines de lucro que se comprometen a administrar nuestras propiedades por muchas décadas”.

Para saber más acerca del Programa Multifamiliar RENEW, visite http://emeraldcities.org/renewretrofits/housing.

Emerald Cities Collaborative (www.emeraldcities.org) es una red nacional de organizaciones sin fines de lucro que trabajan conjuntamente para promover un medio ambiente sustentable y, al mismo tiempo, crea oportunidades económicas para todos. ECC tiene su sede en Washington, D.C. y trabaja en “Emerald Cities” en todo el país con socios locales y nacionales que aportan recursos y experiencia de la comunidad y los sectores del trabajo, la empresa y el gobierno.

Contacto de prensa
Ronnie Kweller rkweller@emeraldcities.org ; 202-688-0880; 202-276-9327

Logo – http://mma.prnewswire.com/media/528654/Emerald_Cities_Collaborative_Logo.jpg

 

FUENTE Emerald Cities Collaborative

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