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Comité de Salud de la Asamblea de California rechaza proyecto de ley de impuesto sobre el alcohol de US$700 millones



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SACRAMENTO, 25 de marzo /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — Mientras el gobernador Schwarzenegger y la legislatura de California continúan tambaleándose a ciegas al borde de una brecha presupuestaria actual de US$20 mil millones, el Comité de Salud de la Asamblea no aprobó esta semana un programa de impuestos de más de US$700 millones para mitigación de daños por el alcohol a fin de ayudar a reducir el déficit, mantener servicios de apoyo esenciales y crear nuevos trabajos.

“¿Cómo, obrando con buena conciencia, con más del 80% de los constituyentes aprobando un impuesto de 5 centavos por cada bebida alcohólica (nickel-a-drink) para los grandes productores de bebidas alcohólicas, pueden estos funcionarios decir no o aún peor abstenerse frente a este proyecto de ley?” preguntó Bruce Lee Livingston, director ejecutivo de Marin Institute, el defensor de la industria del alcohol y patrocinador de AB 1694. “Es una farsa; ¿los intereses de quién están representando?”

El proyecto de ley AB 1694 redactado por el asambleísta, Jim Beall (Demócrata de San José), crearía un Programa de Servicios Relacionados con el Alcohol para ayudar a cubrir apenas una parte de los costos anuales de US$38.4 millones por atención de traumatismos, hospitalización, tratamiento, prevención y justicia penal relacionados con el alcohol en California. La medida crearía fondos para nuevos trabajos así como para preservar los servicios esenciales.

Los miembros de la asamblea que votaron en contra del proyecto de ley incluyen, Héctor De La Torre (Demócrata-South Gate), Ed Hernández (Demócrata -Baldwin Park) y Michael Eng (Demócrata-Monterey Park). Cada uno representa distritos del condado de Los Ángeles donde los daños relacionados con el alcohol son mayores que en ningún otro lugar del estado.

“Una vez más los abstemios ponen el freno a un impuesto necesario desde hace ya mucho tiempo”, dijo Michael Scippa, activista director de Marin Institute. “Sin embargo debido a que la ley exonera al 79% del total de vinerías, la nueva excusa para negar el apoyo fue ‘no deberíamos resolver los problemas de fondos gradualmente sino más bien abordarlos dentro de un ajuste de presupuesto general’. Esto es totalmente deshonesto a sabiendas de lo imposible que es la aprobación de cualquier impuesto nuevo dentro de la legislatura actual, menos aún un presupuesto”.

Más de 80 agencias y asociaciones en toda la nación en representación de los sectores de cuidados de salud, laboral, juventud, respuesta de emergencias, cumplimiento de la ley, tratamiento y prevención continúan sus esfuerzos activistas para la aprobación del proyecto de ley. Esta Alianza Cobrar por Daños se está formando principios de 2009 y se dedica a hacer que la industria se haga responsable por los daños y costos generales causados por el alcohol en sus comunidades.

“AB 1694 es una medida necesaria debido a que el alcohol es una droga, y punto”, indicó John O. Whitaker, Jr., C.A.T.C., A.W.A.R.E. Coordinador/ex-miembro coordinador de Tarzana Treatment Centers, Inc. “El 80% del alcohol es comprado por el 20% de la población”. Las grandes productoras de alcohol dependen de promover su droga a estas personas vulnerables para mantenerlas ‘enganchadas’ y obtener ganancias. Los daños por $38.4 mil millones deben atenuarse de alguna manera”.

La última vez que los impuestos sobre el alcohol fueron elevados en California fue en 1992. AB 1694 se reconsiderará en el Comité de Asamblea de la Salud el 6 de abril.

Para ver la votación del comité el 23 de marzo, visite, ChargeForHarm.org.

CONTACTO:

Michael J. Scippa 415 548-0492

Jorge Castillo 213-840-3336

FUENTE Marin Institute

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