En el tema de la hiperplasia de próstata, Consumer Reports ‘Best Buy...

En el tema de la hiperplasia de próstata, Consumer Reports ‘Best Buy Drug’ podría ayudar a los consumidores a ahorrar casi US$3,000 por año

Flomax como caso de estudio sobre el modo en que las drogas costosas hacen subir los costos de salud


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YONKERS, Nueva York, 15 de junio /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — Según un nuevo informe de Consumer Reports Best Buy Drugs, el fármaco genérico doxazosina es tan segura y efectiva como el muy publicitado fármaco Flomax para tratar los síntomas de hiperplasia de próstata, y podría ahorrar a los consumidores casi US$3,000 por año. Flomax fue uno de los 20 fármacos más recetados en 2008.

¿Por qué desconoce el público que existe un fármaco más barato, igualmente efectivo y seguro para tratar los síntomas de hiperplasia de próstata? En 2008, el fabricante de Flomax, Boehringer Ingelheim, gastó US$115 millones en publicidad para los consumidores. Como otros genéricos anteriores, la doxazosina no tiene el apoyo de un gran presupuesto publicitario.

Consumer Reports Best Buy Drugs recientemente hizo un análisis sistemático de más de 60 estudios médicos sobre fármacos para tratar los síntomas de hiperplasia de próstata e identificó a la doxazosina como su “Best Buy” (“Mejor Compra”) porque es la opción de mejor relación costo/efectividad. En este caso, tal como ocurre con otras clases de fármacos o fármacos para tratar una afección específica, el anterior fármaco genérico se comportó tan bien como los fármacos nuevos y es muchísimo menos costoso.

“Flomax es ‘el’ nuevo fármaco, y eso es un testimonio para la gente de marketing de Madison Avenue. Es un gran ejemplo del modo en que las drogas caras están aumentando los costos de la atención de la salud cuando existen otros fármacos que son igualmente seguros y efectivos, como la doxazosina genérica que tiene un costo de US$10 por mes”, dice el Dr. John Santa, director del Centro de Calificaciones de Salud de Consumer Reports. “Este fármaco está en el mercado hace décadas, y su seguridad y eficacia están bien consolidadas”, afirma Santa.

Consumer Reports Best Buy Drugs, que califica más de 200 fármacos con receta para tratar más de 20 afecciones comunes, es parte de una gran iniciativa del recientemente presentado Centro de Calificaciones de la Salud de Consumer Reports para brindar a los consumidores calificaciones en temas de salud basadas en un análisis independiente y no sesgado de las mejores opiniones científicas, también conocido como Comparative Effectiveness Research (Investigación Comparativa de Efectividad). Los informes de Consumer Reports Best Buy Drugs están disponibles, en forma gratuita, en http://www.consumerreportsenespanol.org.

La investigación de Consumer Reports indica que cuando recetan medicamentos, los médicos normalmente no tienen en cuenta el costo del fármaco. Sin embargo, cuando los pacientes pueden solventar sus medicamentos, la investigación de Consumer Reports también indica que es más probable que tomen sus fármacos tal como son recetados por el médico. El Dr. Santa pide a los médicos que tengan en cuenta el costo de los fármacos, ya que parte del juramento de un médico es ser un verdadero fiduciario para sus pacientes. “Eso significa que los médicos deben considerar los intereses económicos de sus pacientes. Es una lástima que muchos médicos y algunos pacientes hayan olvidado esa obligación”, dice Santa.

La historia de Flomax: Un dólar de publicidad por vez

La mitad de los hombres mayores de 50 años, es decir casi 20 millones de hombres en EE.UU., tienen hiperplasia de próstata, una característica normal del envejecimiento, si bien no todos experimentan síntomas molestos. Dice Santa: “Hace unos años, los fabricantes de fármacos vieron un enorme mercado potencial y fueron tras él. Desde entonces, se ha disparado la publicidad de este fármaco, y como resultado de ello, hoy en día Flomax se receta en exceso”.

En 2008, más de US$1,200 millones de dólares fueron gastados por los consumidores y sus compañías de seguro solo en Flomax, un aumento de 23% sobre el año 2007. Eso lo ubica en el lugar 27 en la lista de los principales 100 fármacos nuevos, en términos de inversión del comprador minorista. No es casualidad que en 2008, entonces, Boehringer Ingelheim, fabricante de Flomax, haya gastado más de US$115 millones para hacer publicidad de Flomax directamente a los consumidores, ubicándose en el lugar 7 de los 10 fármacos más publicitados del año pasado. El resultado: Flomax se ubicó entre los principales 20 fármacos más recetados en 2008 con 11 millones de recetas.

“Flomax es la última de una serie de fármacos promocionados como grandes éxitos que, en realidad, producen un shock debido a sus precios”, dice Santa. “El atractivo de esta publicidad apunta a hombres de mediana edad y aprovecha algo que todos los hombres quieren evitar: estar parados en una fila para ir al baño en un evento deportivo. Pero los consumidores que son lo suficientemente inteligentes como para ver qué hay detrás de estas estrategias de marketing podrían determinar que es mejor gastar su dinero en más eventos que en comprar fármacos de marca”.

Primero intente cambiar su estilo de vida, luego intente con los fármacos

Casi todos los hombres, al llegar a una edad, desarrollan hiperplasia de próstata, también conocida como Hiperplasia Benigna de Próstata o BPH. Las estadísticas no son precisas, pero casi la mitad de los hombres de cualquier edad con BPH tendrán síntomas que requieren atención y tratamiento que puede implicar la ingesta de una o dos de los fármacos evaluados en el informe.

“Eso significa que millones de hombres mayores de 50 toman regularmente fármacos o usan otros tratamientos para suavizar los síntomas de BPH”, dice Santa.

Consumer Reports Best Buy Drugs recomienda que primero se trate de cambiar los estilos de vida algo que, de por sí, puede solucionar el problema. Estos cambios incluyen ir al baño no bien se siente la necesidad, reducir o eliminar la ingesta de alcohol y cafeína, y limitar la ingesta de líquidos antes de ir a dormir. Si no traen alivio, el siguiente paso, generalmente, es considerar la medicación.

JUNIO DE 2009

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FUENTE Consumer Reports Best Buy Drugs

En el tema de la hiperplasia de próstata, Consumer Reports ‘Best Buy Drug’ podría ayudar a los consumidores a ahorrar casi US$3,000 por año