Encuesta de Consumer Reports: casi 3 de cada 10 personas hispanas optaron...

Encuesta de Consumer Reports: casi 3 de cada 10 personas hispanas optaron por no adquirir medicamentos recetados por razones de costos

44% de la población hispana carece de seguro médico


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YONKERS, Nueva York, 26 de marzo /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — En la lucha por cubrir los costos de la atención médica, 29% de la población hispana adulta señaló haber decidido no adquirir fármacos recetados por razones de costos, según lo señala una encuesta nacional realizada por el Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports. Las personas encuestadas también señalaron haber economizado al solicitar muestras gratuitas a sus médicos, al saltarse dosis o tomar dosis más pequeñas, o al compartir una prescripción con alguien que necesitara el mismo medicamento.

La encuesta de Consumer Reports demuestra que la mayoría de los consumidores de origen hispano que viven en Estados Unidos enfrentan dificultades para cubrir los costos de la atención médica. A la pregunta sobre lo fácil o difícil que es pagar por ella, 66% respondió “difícil” o “muy difícil”, incluido el 88% de quienes no cuentan con seguro médico. Tres cuartas partes de los consumidores que ganan menos de $50,000 y aquellos que nacieron fuera de Estados Unidos o Puerto Rico reportaron dificultades para cubrir los costos, al igual que casi 7 de cada 10 entre los menores de 55 años.

La encuesta de CR muestra que una importante cantidad de personas hispanas carece de seguro médico (44%). Quienes tienen mayor probabilidad de no contar con cobertura médica se encuentran en el rango de edad de 18 a 34 años (55%), en hogares con ingresos inferiores a los $25,000 al año (54%) o que nacieron en el extranjero (56%). La población hispana sin seguro médico tiene más del doble de probabilidades de privarse de un medicamento recetado debido a su costo que las personas que cuentan con seguro médico. Además, tienen casi el doble de probabilidades de saltarse una dosis para prolongar la duración de un fármaco adquirido por prescripción médica. Además, una cuarta parte de la población hispana sin seguro reportó tomar una dosis más pequeña para hacer durar un medicamento frente a 16% de personas hispanas con seguro médico. Asimismo, quienes carecen de seguro tienen más de cuatro veces la probabilidad de compartir una receta con otra persona. Esta tendencia a “compartir” es muy popular entre la población hispana más joven: 22% de las personas de entre 18 y 34 años afirmaron haber compartido medicamentos.

“Nos sorprendió la manera en que los consumidores hispanos están reduciendo sus gastos y los riesgos en los que incurren con tal de ahorrar. Lo más importante es que los pacientes hablen con sus médicos del costo de las medicinas. Puede no ser fácil para algunas personas, especialmente aquellas que enfrentan problemas de comunicación por el idioma o las diferencias culturales”, afirmó el Dr. José Luis Mosquera, médico especialista de Consumer Reports.

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La encuesta se publica de manera conjunta con Consumer Reports Best Drugs for Less, una revista de 60 páginas que califica a más de 200 fármacos de venta con prescripción médica y fármacos de venta libre para más de 20 padecimientos entre los que se encuentran las cardiopatías, el asma, la diabetes y la depresión. Las personas interesadas pueden adquirir Consumer Reports Best Drugs for Less en http://www.ConsumerReportsHealth.org, sitio que ofrece acceso gratuito a la calificación de los medicamentos. Estas calificaciones forman parte de una iniciativa más amplia del recientemente creado Centro de Calificaciones para la Salud de Consumer Reports para brindar a los consumidores una clasificación basada en la revisión independiente e imparcial de las mejores pruebas científicas. (Información disponible en inglés). Para información en español sobre los medicamentos visite http://www.consumerreportsenespanol.org.

Reducir gastos en recetas médicas

En los últimos seis meses, 38% de la población hispana adulta ha tomado algún medicamento recetado. El uso reciente de fármacos por prescripción médica se incrementa con la edad: 80% de la población hispana de 55 años o más ha usado algún medicamento, mientras que únicamente 19% de los menores de 35 están en esa categoría. De igual modo, la encuesta encontró que una tercera parte de los hispanos consume actualmente un fármaco recetado.

La encuesta demuestra que, a escala nacional, la población hispana que usa algún fármaco por prescripción médica gastó, de su propio bolsillo, un promedio de $65 en fármacos en los últimos 30 días. Las personas encuestadas que no cuentan con seguro médico gastaron mucho más que las que sí tienen seguro ($81 frente a $58), y quienes tienen ingresos de al menos $50,000 gastaron casi lo mismo ($78).

Entre las personas que toman medicamentos recetados, 51% sigue una o más de las siguientes prácticas para ahorrar dinero: 29% no solicitó que se le surtiera una receta por un fármaco demasiado caro; 28% ha solicitado muestras gratuitas a su médico; 19% se ha saltado una dosis del medicamento prescrito o ha tomado una dosis más pequeña (por ejemplo, cortar las pastillas en dos); y 6% ha compartido un medicamento con otra persona que tiene la misma receta. Las cifras son aún más altas entre quienes carecen de seguro médico.

La publicidad de los medicamentos influye en las decisiones de los consumidores — Escepticismo ante los genéricos

La mayoría de la población hispana (70%) ha estado expuesta a anuncios de fármacos que requieren de prescripción médica y más de una cuarta parte de estas personas (27%) ha consultado a su médico acerca de algún medicamento del que se enteró por la publicidad. Quienes se encuentran en el rango de menor ingreso (menos de $25,000) también tuvieron la mayor probabilidad de preguntar a su médico por un fármaco caro y de marca que vieron o escucharon mencionar en la publicidad. Los resultados de Consumer Reports también muestran que 43% de las veces los médicos recetan los fármacos publicitados que solicitan los pacientes.

Muchas personas hispanas que podrían beneficiarse de las recetas de genéricos se mostraron escépticas en cuanto a estos productos. Al menos la mitad de quienes carecen de seguro médico y tienen entre 18 y 34 años o quienes ganan menos de $25,000 dijeron creer que los medicamentos genéricos nunca o a veces funcionan tan bien como los medicamentos de marca.

Metodología de la encuesta

El Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports realizó una encuesta telefónica con una muestra de probabilidades nacionalmente representativa entre las viviendas hispanas que cuentan con teléfono. Se llevaron a cabo 1,007 entrevistas entre adultos hispanos de 18 años o más. Las entrevistas se realizaron entre el 3 y el 10 de diciembre de 2008. El error de muestreo es de +/- 3.2% y el nivel de confianza es de 95%.

MARZO DE 2009

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FUENTE Consumer Reports

Encuesta de Consumer Reports: casi 3 de cada 10 personas hispanas optaron por no adquirir medicamentos recetados por razones de costos