Encuesta de Consumer Reports sobre hoteles: Más de 27,000 viajantes califican a...

Encuesta de Consumer Reports sobre hoteles: Más de 27,000 viajantes califican a 48 cadenas populares

Ritz-Carlton, Homewood Suites, Renaissance, Drury Inn & Suites y Microtel Inn & Suites se encuentran entre las cadenas principales para sus precios


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YONKERS, Nueva York, 4 de mayo /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — La dura situación económica afectó al sector de la hospitalidad y la Encuesta sobre Hoteles de Consumer Reports concluyó que existen buenas opciones de hoteles para todos los presupuestos. Los lectores indicaron que The Ritz-Carlton, Homewood Suites, Renaissance, Drury Inn & Suites y Microtel Inn & Suites se encuentran entre las 48 cadenas más satisfactorias en sus respectivas categorías.

La calificación de hoteles de Consumer Reports se divide en cinco categorías: sobresaliente, lujoso, destacado, regular y económico. Las expectativas de los viajantes difieren por categoría, pero algunos hoteles regulares fueron del agrado de los lectores tanto como el arquetipo de ritz, el Ritz-Carlton. Incluso la categoría económica contó con un ganador: Microtel Inn & Suites, que encabezó su categoría nuevamente. Microtel estuvo al frente de su tipo en el último encuesta de hoteles de CR.

“El panorama de la hospitalidad ha cambiado mucho desde nuestro último encuesta, realizado en el 2006. La poca cantidad de huéspedes y otros factores están forzando a algunas cadenas a reducir los servicios, pero esto también implica que los consumidores tienen una oportunidad para encontrar una excelente oferta en algunos hoteles de primera línea”, dijo Tod Marks, editor de proyectos senior de Consumer Reports.

El Consumer Reports National Research Center (Centro de Investigación Nacional de Consumer Reports) encuestó a 27,506 suscriptores que pasaron, en total, 124,000 noches en 48 cadenas de las cinco categorías, entre enero del 2008 y abril del 2009. Estas son las conclusiones:

Vale la pena regatear. Solo el 35% de los encuestados intentó negociar por un mejor precio, pero aquellos que lo hicieron obtuvieron una tarifa inferior o una habitación de categoría superior en el 80% de los casos. El éxito obtenido es ligeramente superior al obtenido por los lectores en el encuesta de Consumer Reports para el 2006. Quienes intentaron obtener un descuento por vía telefónica incluso tuvieron más éxito que quienes trataron de negociar en persona.

El método de reserva no afecta la satisfacción. No existió correlación entre la felicidad de los encuestados respecto de la estadía en el hotel y cómo lo reservaron. El grado de satisfacción fue similar tanto en los casos en que llamaron al hotel directamente, usaron el sitio web del hotel, llamaron al número gratuito de la cadena, usaron un sitio independiente de viajes o ingresaron al hotel desde la calle y sin una reserva.

Las suites tienen ventajas. Por casi el mismo precio que una habitación común, los alojamientos en un hotel de suites brindan una sensación más espaciosa y hogareña. Los encuestados destacaron Homewood Suites y Drury Inn & Suites como valores excepcionales y en buenas condiciones de mantenimiento. Los hoteles de suites tienen diferentes niveles de precios y, muchas veces, las suites son una opción en las cadenas estándar.

Algunas camas son mejores que otras. Muchas cadenas de alta gama se jactan de sus lujosos colchones y de sus suntuosas ropas de cama. Los encuestados mencionaron el Ritz-Carlton, el Renaissance y el Westin como los mejores equipados en cuanto a camas y ropa de cama. A la inversa, por lo menos el 11% de los huéspedes (tres veces el promedio) del Howard Johnson, del Travelodge y del Americas Best Value Inn se quejaron de que sus camas eran tan incómodas, que no pudieron dormir bien por la noche.

La mayoría de los hoteles “baratos” no lo son. Los encuestados que se hospedaron en hoteles económicos dijeron que fueron atraídos por tarifas bajas. Con la excepción de Microtel, los hoteles económicos continúan mereciendo la puntuación más baja en valor, mantenimiento y facilidad para registrarse al ingreso y a la salida. También generan un porcentaje desproporcionado de quejas sobre las camas, la iluminación, la decoración y la calefacción y el aire acondicionado. Travelodge, Econo Lodge y el mal denominado Americas Best Value Inn, un recién llegado a las calificaciones de Consumer Reports, han estado siempre entre los más propensos a problemas.

Consejos para encontrar una excelente tarifa:

La cambiante oferta y demanda hace que los precios sean un blanco en movimiento, por lo que aún se necesita que los compradores sean perspicaces para descubrir las mejores ofertas. El número de junio Consumer Reports ofrece diez consejos para encontrar una mejor tarifa de hotel y para ahorrar dinero. Estos son algunos de los aspectos más destacados:

Arreglarse sobre la marcha. Los encuestados que aparecieron sin previo aviso pagaron cerca de $20 menos por noche por alojamiento comparable, en promedio, con aquellos que habían realizado una reserva con anticipación. Los viajantes que realmente quieren jugar el juego de la negociación le piden al conserje la tarifa más baja posible y luego dicen que se llevan sus cosas a otro lugar. Si la cantidad de huéspedes es excepcionalmente baja, el conserje puede llegar a mencionar la tarifa mínima, una opción que entra en juego más seguido. Es el mínimo que la cadena aceptará por una habitación, frente a la alternativa de dejarla desocupada. Si está dispuesto a probar suerte y decide aparecer tarde en el día sin una reserva, puede terminar ganándose la lotería o… durmiendo en su auto.

Convertirse en fan. Cada vez más cadenas se involucran en redes sociales como Facebook y Twitter. Los fans o seguidores de una cadena serán notificados de las próximas promociones y ofertas especiales apenas estén disponibles.

Considerar un sitio web de descuentos en viajes. Nuestra encuesta indicó que los sitios de descuentos como Priceline y Hotwire fueron el único modo infalible para conseguir tarifas de habitaciones más baratas. Los encuestados que reservaron una habitación en un hotel destacado mediante un descuento pagaron una tarifa diaria, en promedio, de $80. Los que llamaron al hotel o se registraron por Internet pagaron cerca de $120 por una habitación comparable. Pero los sitios web de descuentos no son ideales para todos, porque la identidad del hotel no se conoce hasta no haber completado una transacción no reembolsable.

Fijar una tarifa. Si viajará a un destino concurrido en una época pico, llame y busque en Internet para obtener presupuestos de entre tres a cinco hoteles con bastante anticipación antes de su viaje. Luego, fije la tarifa reembolsable más baja. A medida que se acerque su fecha de viaje, investigue nuevamente. Si encuentra algo mejor, cancele su reserva original a tiempo para evitar una multa.

Buscar ofertas especiales. Debido a la pobre situación económica, los sitios web están repletos de ofertas por tiempo limitado. Las siguientes le llamaron la atención a CR: una tarjeta de regalo de Amazon.com por $100 por cada dos noches de estadía en Westin; una noche adicional a mitad de precio por cada noche que pase en un Sheraton Four Points; y un 15% de descuento al reservar al menos con ocho días de anticipación en Super 8.

Para obtener las calificaciones completas en mantenimiento, servicio y confort en las 48 cadenas, consejos de ahorro monetario y consejos para evitar gastos y trampas en hoteles, visite http://www.consumerreportsenespanol.org o consulte una copia del número de junio de Consumer Reports en los quioscos de diarios el 4 de mayo del 2010.

JUNIO 2010

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FUENTE Consumer Reports

Encuesta de Consumer Reports sobre hoteles: Más de 27,000 viajantes califican a 48 cadenas populares