FPL solicitará aumento en su tarifa eléctrica, el primer aumento en más...

FPL solicitará aumento en su tarifa eléctrica, el primer aumento en más de 20 años

Crecimiento poblacional en la Florida requiere una inversión mayor en infraestructura y plantas eléctricas


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Juno Beach, FL–(HISPANIC PR WIRE – BUSINESS WIRE)–21 de enero de 2005–Florida Power & Light Company (NYSE:FPL) dijo hoy que solicitará a la Comisión de Servicios Públicos de la Florida un aumento en su tarifa eléctrica para el 2006, según la compañía enfrenta costos operativos que van en aumento y un incremento en los costos de inversión para los próximos años, todo esto debido al continuo crecimiento poblacional en el estado de la Florida.

Esta sería la primera solicitud de aumento de tarifa desde el 1985 y la misma no sería efectiva hasta el 1 de enero del 2006. Aún cuándo la cantidad exacta no estará disponible hasta marzo, mes en que la FPL someterá formalmente su solicitud ante la CSPF, una cuenta residencial promedio de 1,000 kilovatios hora pudiera aumentar entre $3.00 a $4.00 por mes. Los clientes comerciales e industriales también tendrán un aumento en sus cuentas, el cual dependerá del uso eléctrico y de la clase tarifaria. Por ejemplo, un cliente comercial pequeño pudiera ver un incremento de un 6 a 7 por ciento, mientras un cliente industrial pudiera tener un incremento de un 7 a un 9 por ciento.

“Hace más de 20 años que la FPL no encontraba necesario el solicitar un aumento en su tarifa eléctrica”, dijo Armando Olivera, presidente de la FPL. “De hecho, en los últimos 20 años hemos reducido la tarifa base en tres ocasiones. Nos sentimos satisfechos de que por tan largo tiempo hemos podido suplir -sin necesitar un incremento en la tarifa- un servicio eléctrico confiable y costo-efectivo, esto a pesar del inmenso crecimiento que ha visto la Florida en los últimas décadas y del aumento en el uso general de electricidad”.

“Aunque seguiremos trabajando en mejorar nuestras operaciones a la vez que manejamos los costos operacionales de forma razonable y efectiva, estas mejoras en la productividad no cubrirán los costos significativos anticipados y la inversión monetaria necesaria para poder servir el constante crecimiento de clientes y la demanda de energía”, dijo Olivera.

La tarifa de FPL compone aproximadamente el 45 por ciento de la cuenta eléctrica, esto excluyendo los costos de las franquicias locales y el impuesto municipal. La tarifa base cubre los costos generales de hacer negocios, incluyendo los costos de operación y mantenimiento de las plantas y tendido eléctrico, al igual que los costos capitales asociados con estos. Los costos de combustible, los cuales son pasados de forma directa al cliente sin obtener ganancia alguna, componen el 45 por ciento de la cuenta, mientras que el restante 10 por ciento incluye los programas de conservación de energía y protección del medio ambiente, energía comprada e impuestos.

Desde el 1985, las cuentas eléctricas han aumentado, pero esto ha sido a consecuencia de los altos costos de combustible. Desde enero de 1999, los cargos por combustible de los clientes de la FPL se han duplicado, mientras que la tarifa base ha bajado un 13 por ciento. En el 2000, el cargo de combustible de una cuenta típica de 1,000 kilovatios hora de uso era de $19.80; en el 2005 es de $40.09. La FPL no recibe ningún tipo de ganancia por este cargo.

En una carta enviada hoy a la Comisión, la FPL delineó los costos y su intención de solicitar el aumento en su tarifa para el 2006. La FPL indicó que aún no ha determinado la cantidad exacta del aumento, pero se espera que el incremento sea entre $400 a $450 millones, cantidad significativamente más baja que la última reducción de tarifa realizada en el 1999 y 2002, la cual representó $600 millones en reducción de la tarifa base.

El acuerdo de la tarifa actual, negociado en el 2002 con la Oficina del Asesor Público y otros grupos interesados y aprobada por la Comisión, disminuyó la tarifa de cuentas residenciales por alrededor de un 7 por ciento. Este acuerdo siguió un acuerdo anterior -1999- en el cual se había reducido la tarifa residencial por un 6 por ciento. La suma de estos dos acuerdos de reducción de la tarifa han tenido como resultado que las cuentas residenciales promedio de 1,000 kilovatios horas bajaran un $7.24, generando un ahorro para los clientes de la FPL de más de $600 millones por año o un total de $4 billones, incluyendo los reembolsos de ganancias compartidas.

La compañía indicó que la petición de aumentar la tarifa a unos $400 a $450 millones anuales es para cubrir las inversiones necesarias de construir nuevas plantas y mantener las corrientes -por ejemplo, las nuevas unidades en las plantas de Martin y Manatee que añadirán 1,900 megavatios cuando entren en operación este verano. También cubrirá los costos de infraestructura relacionados al tendido eléctrico y otros equipos, según sea necesario para poder suplir el servicio requerido por los clientes, los cuales siguen creciendo a la misma vez que el uso de energía sigue aumentando.

FPL también indicó que los altos costos de operación tales como los costos de los seguros corporativos y médico y costos de seguridad son otros factores que contribuyen a solicitar un aumento, además de la necesidad de llenar la reserva de huracanes (unos $100 millones adicionales por encima de los $20.3 millones que se separan para este fondo anualmente) y el potencial de que la compañía tenga un nuevo requerimiento impuesto por la Comisión Reguladora de Energía Federal de formar una organización llamada Operador Independiente del Sistema la cual manejaría los recursos de transmisión eléctrica de todo el estado de la Florida (estimado en otros $100 millones anuales).

La petición de la tarifa del 2006 no incluiría los costos de restauración relacionados con la temporada de huracanes del 2004. La Comisión de Servicios Públicos de la Florida aprobó esta semana un sobrecargo de huracanes (por ejemplo, una cuenta residencial de 1,000 kilovatios hora tendrá un cargo de $2.09) el cual comenzará en la lectura a ser realizada en o después del 17 de febrero, y el cual está sujeto a la revisión de costos en vistas públicas para el mes abril a ser llevada a a cabo por la comisión. Es entonces que se determinará el costo final y el periodo de colección del sobrecargo.

La FPL le informó hoy a la comisión que basado en los recibos de facturas recibidos de parte de la gran mayoría de compañías que ayudaron en los esfuerzos de restauración, la compañía ha actualizado los costos de los tres huracanes en $890 millones o $536 millones cortos del costo total de restauración. La compañía indicó que se encuentra estudiando varias alternativas que minimizarían el impacto de los altos costos en los clientes, siendo una de las alternativas el extender el sobrecargo de recuperación de costos de huracanes por un tiempo más largo. FPL no obtiene ningún tipo de ganancia de este sobrecargo de tormenta.

La FPL también indicó que como parte de la solicitud, en el 2007 solicitará un ajuste a la tarifa para cubrir los costos asociados con una nueva planta de gas que será construida en los terrenos de Turkey Point ubicada en el sur de Miami. La planta está en espera de ser aprobada por el gobernador y su gabinete, esperando que entre en servicio en julio del 2007. FPL indica que en el 2007 -cuando la planta entra en servicio comercial- pedirá requerimientos de ganancias adicionales de unos $65 millones.

Sirviendo a una región en crecimiento continuo

El estado de la Florida es uno de los estados de más rápido crecimiento en la nación. Hoy día, la FPL le presta servicio a más de 4.2 millones de clientes, aproximadamente 1.6 millones más que en el 1985. En el 2004 solamente, la FPL añadió 107,000 clientes en cuentas nuevas. Desde el 1985, el uso de energía de un cliente residencial ha aumentado un 28 por ciento.

De 1985 al 2002, la FPL añadió 4,000 megavatios en generación. En contraste, del 2003 al 2007, la compañía tiene o invertirá más de $2 billones al añadir otros 4,000 megavatios, lo que significa que la capacidad generadora está creciendo a un paso tres veces mayor que los 17 años anteriores. En tope a esto, entre el 2004 y 2007, la FPL estará invirtiendo $520 millones para mantener sus unidades nucleares en condiciones óptimas asegurando así la producción de electricidad de bajo costo. Para poder mantener un servicio confiable, entre 2003 al 2007, la FPL espera invertir más de $4 billones en postes, cables y otros equipos eléctricos necesarios para poder suplir el servicio requerido por sus clientes.

Manteniendo las tarifas bajas

Desde el año 1985, la FPL no ha solicitado un aumento en su tarifa eléctrica y para aquel entonces la tarifa residencial era de $47.86 por cada 1,000 kilovatios horas. Desde entonces, la tarifa base residencial de la FPL ha disminuido en tres ocasiones hasta ser hoy día de $40.22 por cada 1,000 kilovatios hora, un 16 por ciento más baja que en el 1985. Durante esa misma época, el Indice de Precios al Consumidor aumentó un 80 por ciento.

Desde finales de los 1980, la FPL ha trabajado fuerte para mejorar su desempeño y realzar su servicio. Entre 1985 al 2003, la FPL pudo bajar sus costos de operación y mantenimiento casi un 30 por ciento -en términos de kilovatios hora- al reducir su empleomanía y haciendo que el equipo de trabajo fuera más eficiente. Y hasta hace poco, la FPL también mejoró significativamente el desempeño de las plantas generadoras, supliendo la demanda de electricidad solicitada por los clientes, sin tener que construir nuevas unidades generadoras.

Desde el 1985 cuando se sometió el último caso de tarifa base, la compañía ha gastado más de $17 billones en gastos capitales para poder suplir la demanda en aumento de los clientes. Parte de estos gastos incluyen, a partir de 1997 la inversión de casi $1 billón gastados en mejoras para hacer que el sistema fuera más fiable. La frecuencia de apagones ha sido reducida un 20 por ciento y la duración de las interrupciones ha bajado casi un 40 por ciento. Hoy por hoy, los clientes de la FPL disfrutan del servicio eléctrico más confiable y uno de los de más bajo costo provisto por una utilidad privada en la península de la Florida y uno de los mejores servicios en los Estados Unidos.

En el transcurso de los próximos meses, la FPL proporcionará a la Comisión de Servicios Públicos y otros grupos interesados volúmenes de testimonios, pruebas y data financiera quienes tendrán la oportunidad de hacer preguntas y solicitar información adicional. El aumento solicitado en la base de la tarifa eléctrica de la FPL no será efectivo hasta el 2006.

Nota Importante: Adjunto a esta nota de prensa remitimos importantes notas segun las provisiones de “safe harbor” del “Private Securities Litigation Reform Act of 1995”. El documento esta en ingles. De necesitar informacion adicional, no dude en comunicarse con la FPL.

Cautionary Statements and Risk Factors That May Affect Future Results

In connection with the safe harbor provisions of the Private Securities Litigation Reform Act of 1995 (Reform Act), FPL Group, Inc. (FPL Group) and Florida Power & Light Company (FPL) are hereby filing cautionary statements identifying important factors that could cause FPL Group’s or FPL’s actual results to differ materially from those projected in forward-looking statements (as such term is defined in the Reform Act) made by or on behalf of FPL Group and FPL in this press release, in response to questions or otherwise. Any statements that express, or involve discussions as to expectations, beliefs, plans, objectives, assumptions or future events or performance (often, but not always, through the use of words or phrases such as will likely result, are expected to, will continue, is anticipated, believe, could, estimated, may, plan, potential, projection, target, outlook) are not statements of historical facts and may be forward-looking. Forward-looking statements involve estimates, assumptions and uncertainties. Accordingly, any such statements are qualified in their entirety by reference to, and are accompanied by, the following important factors (in addition to any assumptions and other factors referred to specifically in connection with such forward-looking statements) that could cause FPL Group’s or FPL’s actual results to differ materially from those contained in forward-looking statements made by or on behalf of FPL Group and FPL.

Any forward-looking statement speaks only as of the date on which such statement is made, and FPL Group and FPL undertake no obligation to update any forward-looking statement to reflect events or circumstances after the date on which such statement is made or to reflect the occurrence of unanticipated events. New factors emerge from time to time and it is not possible for management to predict all of such factors, nor can it assess the impact of each such factor on the business or the extent to which any factor, or combination of factors, may cause actual results to differ materially from those contained in any forward-looking statement.

The following are some important factors that could have a significant impact on FPL Group’s and FPL’s operations and financial results, and could cause FPL Group’s and FPL’s actual results or outcomes to differ materially from those discussed in the forward-looking statements:

— FPL Group and FPL are subject to changes in laws or regulations, including the Public Utility Regulatory Policies Act of 1978, as amended (PURPA), and the Public Utility Holding Company Act of 1935, as amended (Holding Company Act), changing governmental policies and regulatory actions, including those of the Federal Energy Regulatory Commission (FERC), the Florida Public Service Commission (FPSC) and the utility commissions of other states in which FPL Group has operations, and the U.S. Nuclear Regulatory Commission (NRC), with respect to, among other things, allowed rates of return, industry and rate structure, operation of nuclear power facilities, operation and construction of plant facilities, operation and construction of transmission facilities, acquisition, disposal, depreciation and amortization of assets and facilities, recovery of fuel and purchased power costs, decommissioning costs, return on common equity and equity ratio limits, and present or prospective wholesale and retail competition (including but not limited to retail wheeling and transmission costs). The FPSC has the authority to disallow recovery by FPL of costs that it considers excessive or imprudently incurred.

— The regulatory process generally restricts FPL’s ability to grow earnings and does not provide any assurance as to achievement of earnings levels.

— FPL Group and FPL are subject to extensive federal, state and local environmental statutes, rules and regulations relating to air quality, water quality, waste management, wildlife mortality, natural resources and health and safety that could, among other things, restrict or limit the output of certain facilities or the use of certain fuels required for the production of electricity and/or increase costs. There are significant capital, operating and other costs associated with compliance with these environmental statutes, rules and regulations, and those costs could be even more significant in the future.

— FPL Group and FPL operate in a changing market environment influenced by various legislative and regulatory initiatives regarding deregulation, regulation or restructuring of the energy industry, including deregulation of the production and sale of electricity. FPL Group and its subsidiaries will need to adapt to these changes and may face increasing competitive ressure.

— FPL Group’s and FPL’s results of operations could be affected by FPL’s ability to renegotiate franchise agreements with municipalities and counties in Florida.

–The operation of power generation facilities involves many risks, including start up risks, breakdown or failure of equipment, transmission lines or pipelines, use of new technology, the dependence on a specific fuel source or the impact of unusual or adverse weather conditions (including natural disasters such as hurricanes), as well as the risk of performance below expected or contracted levels of output or efficiency. This could result in lost revenues and/or increased expenses. Insurance, warranties or performance guarantees may not cover any or all of the lost revenues or increased expenses, including the cost of replacement power. In addition to these risks, FPL Group’s and FPL’s nuclear units face certain risks that are unique to the nuclear industry including the ability to store and/or dispose of spent nuclear fuel, as well as additional regulatory actions up to and including shutdown of the units stemming from public safety concerns,whether at FPL Group’s and FPL’s plants, or at the plants of other nuclear operators. Breakdown or failure of an FPL Energy, LLC (FPL Energy) operating facility may prevent the facility from performing under applicable power sales agreements which, in certain situations, could result in termination of the agreement or incurring a liability for liquidated damages.

— FPL Group’s and FPL’s ability to successfully and timely complete their power generation facilities currently under construction, those projects yet to begin construction or capital improvements to existing facilities is contingent upon many variables and subject to substantial risks. Should any such efforts be unsuccessful, FPL Group and FPL could be subject to additional costs, termination payments under committed contracts, and/or the write-off of their investment in the project or improvement.

— FPL Group and FPL use derivative instruments, such as swaps, options, futures and forwards to manage their commodity and financial market risks, and to a lesser extent, engage in limited trading activities. FPL Group could recognize financial losses as a result of volatility in the market values of these contracts, or if a counterparty fails to perform. In the absence of actively quoted market prices and pricing information from external sources, the valuation of these derivative instruments involves management’s judgment or use of estimates. As a result, changes in the underlying assumptions or use of alternative valuation methods could affect the reported fair value of these contracts. In addition, FPL’s use of such instruments could be subject to prudency challenges and if found imprudent, cost recovery could be disallowed by the FPSC.

— There are other risks associated with FPL Group’s non-rate regulated businesses, particularly FPL Energy. In addition to risks discussed elsewhere, risk factors specifically affecting FPL Energy’s success in competitive wholesale markets include the ability to efficiently develop and operate generating assets, the successful and timely completion of project restructuring activities, maintenance of the qualifying facility status of certain projects, the price and supply of fuel, transmission constraints, competition from new sources of generation, excess generation capacity and demand for power. There can be significant volatility in market prices for fuel and electricity, and there are other financial, counterparty and market risks that are beyond the control of FPL Energy. FPL Energy’s inability or failure to effectively hedge its assets or positions against changes in commodity prices, interest rates, counterparty credit risk or other risk measures could significantly impair FPL Group’s future financial results. In keeping with industry trends, a portion of FPL Energy’s power generation facilities operate wholly or partially without long-term power purchase agreements. As a result, power from these facilities is sold on the spot market or on a short-term contractual basis, which may affect the volatility of FPL Group’s financial results. In addition, FPL Energy’s business depends upon transmission facilities owned and operated by others; if transmission is disrupted or capacity is inadequate or unavailable, FPL Energy’s ability to sell and deliver its wholesale power may be limited.

— FPL Group is likely to encounter significant competition for acquisition opportunities that may become available as a result of the consolidation of the power industry. In addition, FPL Group may be unable to identify attractive acquisition opportunities at favorable prices and to successfully and timely complete and integrate them.

— FPL Group and FPL rely on access to capital markets as a significant source of liquidity for capital requirements not satisfied by operating cash flows. The inability of FPL Group and FPL to maintain their current credit ratings could affect their ability to raise capital on favorable terms, particularly during times of uncertainty in the capital markets, which, in turn, could impact FPL Group’s and FPL’s ability to grow their businesses and would likely increase interest costs.

— FPL Group’s and FPL’s results of operations can be affected by changes in the weather. Weather conditions directly influence the demand for electricity and natural gas and affect the price of energy commodities, and can affect the production of electricity at wind and hydro-powered facilities. In addition, severe weather can be destructive, causing outages and/or property damage, which could require additional costs to be incurred.

— FPL Group and FPL are subject to costs and other effects of legal and administrative proceedings, settlements, investigations and claims, as well as the effect of new, or changes in, tax laws, rates or policies, rates of inflation, accounting standards, securities laws or corporate governance requirements.

— FPL Group and FPL are subject to direct and indirect effects of terrorist threats and activities. Generation and transmission facilities, in general, have been identified as potential targets. The effects of terrorist threats and activities include, among other things, terrorist actions or responses to such actions or threats, the inability to generate, purchase or transmit power, the risk of a significant slowdown in growth or a decline in the U.S. economy, delay in economic recovery in the United States, and the increased cost and adequacy of security and insurance.

— FPL Group’s and FPL’s ability to obtain insurance, and the cost of and coverage provided by such insurance, could be affected by national events as well as company-specific events.

— FPL Group and FPL are subject to employee workforce factors, including loss or retirement of key executives, availability of qualified personnel, collective bargaining agreements with union employees or work stoppage.

The issues and associated risks and uncertainties described above are not the only ones FPL Group and FPL may face. Additional issues may arise or become material as the energy industry evolves. The risks and uncertainties associated with these additional issues could impair FPL Group’s and FPL’s businesses in the future.

NOTA A LOS EDITORES – Copia de la carta y gráficas sometidas a la Comisión están disponibles en http://www.FPL.com

–30–jd/mi

CONTACTO:

Florida Power & Light Company, Miami

Bill Swank, 305-552-3888

FPL solicitará aumento en su tarifa eléctrica, el primer aumento en más de 20 años