Investigación de Consumer Reports: Los diversos niveles de arsénico encontrados en el...

Investigación de Consumer Reports: Los diversos niveles de arsénico encontrados en el arroz y en productos que contienen arroz muestran la necesidad de acción federal

Se encuentran niveles preocupantes de un conocido carcinógeno humano en análisis a más de 200 muestras


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YONKERS, Nueva York, 19 de septiembre de 2012 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/
— En análisis realizados por Consumer Reports a más de 60 tipos de arroz y
productos de arroz, se encontró arsénico inorgánico, un conocido carcinógeno
humano, en la mayoría de los nombres de marca y en otras muestras de productos
de arroz. Los niveles variaron, pero fueron considerables en algunas
muestras.


Aunque existen límites federales para arsénico en el agua potable, no hay
muchos estándares para arsénico en los alimentos. A principios de este año,
Consumer Reports encontró niveles preocupantes de arsénico en jugos de manzana y
de uva y pidió a la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) de Estados Unidos
que fijara límites para el arsénico en esos jugos. Basándose en sus hallazgos y
análisis más recientes, Consumer Reports está pidiendo al gobierno que tome
medidas adicionales, entre ellas, urgir a la FDA a que establezca límites para
el arsénico en el arroz y en productos que contienen arroz.


“El objetivo de nuestro reporte es informar, no alarmar, a los consumidores
acerca de la importancia de reducir la exposición al arsénico y ofrecer acciones
que pueden poner en práctica en el futuro, por ejemplo, limitando su consumo de
arroz”, dijo Urvashi Rangan, Doctora en Ciencias y Directora de Seguridad y
Sostenibilidad de Consumer Reports. “Debido a lo que ahora sabemos acerca del
creciente papel del arsénico como contribuyente a múltiples tipos de cáncer y a
otros efectos graves sobre la salud, el gobierno necesita regular el arsénico en
los alimentos. Esto incluye la fijación de estándares y la prohibición de
prácticas que persistentemente incorporan arsénico en nuestros suministros de
alimentos y agua”.


Hallazgos de Consumer Reports
Consumer Reports analizó una gama de
productos que contienen arroz, entre ellos cereales para bebés, cereales
calientes, cereales listos para comer, tortas de arroz, galletas de arroz,
pastas de arroz, harina de arroz y bebidas de arroz y encontró cantidades
variables, pero medibles, de arsénico total, incluyendo sus formas inorgánicas y
orgánicas, en muestras de casi todos los productos analizados. El arsénico
inorgánico es un carcinógeno conocido que puede causar cáncer de la vejiga, los
pulmones y la piel. Dos formas orgánicas medidas−llamadas DMA y MMA−están
clasificadas como posibles carcinógenos.


El estudio de Consumer Reports ofrece un panorama del mercado, y muchos de
los productos se compraron en el área metropolitana de Nueva York y en línea la
primavera pasada. Su alcance es muy limitado para ofrecer conclusiones generales
acerca de marcas individuales o categorías de productos de arroz, pero arrojó
como resultado algunos hallazgos dignos de consideración.



  • El arroz blanco cultivado en Arkansas, Luisiana, Misuri y Texas tenía por
    lo general niveles más altos de arsénico total y arsénico inorgánico que
    muestras de arroz procedentes de otras regiones (India, Tailandia y California
    combinadas).
  • Dentro de las marcas probadas que ofrecen versiones de arroz tanto
    integral como blanco, el arroz integral tuvo un promedio más elevado de
    arsénico total e inorgánico que el arroz blanco de la misma marca.
  • Algunas muestras de arroz integral tenían menos arsénico en comparación
    con algunas muestras de arroz blanco, lo cual puede deberse a diferentes
    prácticas agrícolas o ubicaciones geográficas.
  • Los cereales y las bebidas a base de arroz para bebés también contenían
    niveles preocupantes de arsénico. Consumer Reports recomienda que no se
    incluyan bebidas a base de arroz en la dieta diaria de los niños menores de 5
    años, un consejo similar al que se ha dado en el Reino Unido respecto a la
    leche de arroz.
  • Las personas que consumieron arroz tenían niveles de arsénico que fueron
    al menos 44 por ciento más altos que aquellos que no lo habían consumido según
    el análisis realizado por Consumer Reports de datos federales sobre salud.
    Algunos grupos étnicos resultaron más afectados, entre ellos los mexicanos,
    otros hispanos, y una categoría amplia que incluyó a los asiáticos.
  • Algunas compañías de productos alimenticios están preocupadas. Y se han
    introducido métodos para intentar reducir los niveles de arsénico en los
    productos.


Una tabla que identifica los niveles de arsénico para cada nuestra analizada
por Consumer Reports junto con un reporte y análisis completo puede encontrarse
en línea en http://www.ConsumerReportsenEspanol.org. El artículo “Arsénico en sus
alimentos”, también aparece en el número de noviembre de 2012 de Consumer
Reports


Qué debe hacer el gobierno
Debido a que Consumer Reports encontró
niveles considerables de arsénico esta organización considera que es necesario
hacer más para reducir la exposición al mismo en la dieta.



  • La FDA debe establecer límites para el arsénico en productos de arroz así
    como en los jugos de manzana y uva, tal como lo ha solicitado Consumer Reports
    anteriormente.
  • La FDA debe prohibir la alimentación de animales con drogas que contienen
    arsénico las cuales se usan para pigmentación, promoción de crecimiento,
    eficiencia de la alimentación y prevención de enfermedades.
  • La Agencia de Protección Medioambiental (EPA) debe eliminar gradualmente
    el uso de todos los pesticidas arsenicales.
  • El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y la EPA deben
    terminar con el uso de estiércol con contenido de arsénico como fertilizante
    para todos los alimentos y poner fin a la alimentación de los animales con
    estiércol.


“Los consumidores se sorprenderían de saber que, de forma similar a los
antibióticos, es posible alimentar diariamente a pollos, pavos y cerdos con
drogas que contienen arsénico para promover el crecimiento, reducir los niveles
de alimentación requeridos, prevenir enfermedades en animales saludables y dar
color a la carne”, dijo la Dra. Rangan. “El estiércol de los animales tratados
también termina conteniendo arsénico. El mismo a su vez puede usarse para
fertilizar cultivos, lo cual introduce una vez más arsénico de forma efectiva en
la cadena alimenticia. Estamos pidiendo al gobierno que detenga el ciclo del
arsénico en nuestros alimentos y en el agua”.


Qué deben hacer los consumidores
Consumer Reports usó los recursos
científicos más avanzados disponibles para elegir un nivel moderado de
protección que equilibre seguridad y factibilidad. En los casos de los bebés,
los niños y las mujeres embarazadas, los riesgos pueden ser mayores. El riesgo
del arsénico se basa en la exposición acumulada durante la vida. Las
recomendaciones se basan en el consumo por parte de una persona de solo un
producto por día o por semana durante su vida. Si en una semana se exceden los
límites, es necesario reducir el consumo la semana siguiente. La siguiente tabla
destaca consejos de Consumer Reports sobre las formas de limitar la exposición
de los consumidores al arsénico en el arroz y en los productos que contienen
arroz:



























































Producto de
arroz


Cereal para
bebés


Cereal
caliente


Cereal listo
paracomer


Bebida a base de
arroz


Arroz


Pastas de
arroz


Galletas de
arroz


Tortas de
arroz


Tamaño aproximado de la ración
(sin cocinar)


1/4 taza


1/4 taza


1 taza


1 taza


1/4 taza


2 onzas


16-18


1-3


Niños


1
ración/día


1 3/4
raciones/semana


1 1/2
raciones/semana


**


1 1/4
raciones/semana


1 1/2
raciones/semana


1/2
ración/día


1
ración/semana


Adultos


N/D


2 1/2
raciones/semana


3
raciones/semana


1/2
ración/día


2
raciones/semana


3
raciones/semana


1
ración/día


2 1/3
raciones/semana




** Consumer Reports recomienda que los niños no consuman leche de arroz
regularmente.


Hay otras formas en las que los consumidores pueden reducir su exposición
general al arsénico:



  • Lave bien el arroz crudo antes de cocinarlo y para cocinar use una
    relación de 6 tazas de agua por 1 taza de arroz (drenando luego el exceso de
    agua). Las investigaciones han demostrado que esto puede reducir los niveles
    de arsénico.
  • Pruebe con otros granos. Aunque no están libres de arsénico, otros
    estudios han mostrado que el trigo y las avenas tienden a tener niveles más
    bajos que el arroz.
  • Coma una dieta variada para ayudar a minimizar el riesgo de exposición.
  • Tenga presente que algunas verduras pueden acumular arsénico si se
    cultivan en suelos contaminados. Como ayuda en este caso, limpie bien las
    verduras, especialmente las cáscaras de las papas.
  • Limite el consumo de otros alimentos con alto contenido de
    arsénico. Algunos jugos de frutas como los jugos de manzana y de uva
    pueden tener un alto contenido de arsénico, según han demostrado pruebas
    previas de Consumer Reports.
  • Los consumidores cuya agua doméstica no procede de un sistema de
    suministro público de agua potable deben encargar análisis del arsénico y el
    plomo en el agua. Para encontrar un laboratorio certificado, contante con el
    departamento de salud local o llame a la línea de ayuda federal Safe Drinking
    Water (Agua Potable Segura) en el 800-426-4791.


Los consumidores pueden instar al gobierno a que adopte medidas, visitando
http://www.consumersunion.org/arsenic


Por qué el arsénico es una preocupación
El arsénico inorgánico, la
forma de arsénico predominante en la mayoría de los 65 productos que contienen
arroz analizados por Consumer Reports, es calificado por la Agencia
Internacional para Investigaciones sobre el Cáncer (IARC) como un carcinógeno
humano conocido. Se sabe que causa cáncer de la vejiga, el pulmón y la piel en
los seres humanos y ahora también se considera que el hígado, el riñón y la
próstata son blancos potenciales de cánceres inducidos por el arsénico. Dos
formas residuales de arsénico orgánico encontradas, DMA y MMA, se consideran
como posibles carcinógenos. Es importante destacar que estas formas pueden
intercambiar químicamente, especialmente en el medio ambiente, y por lo tanto el
uso continuado de arsenicales orgánicos en la alimentación animal y en los
pesticidas sigue siendo una gran preocupación.


El arsénico puede ingresar al suelo o al agua debido a la erosión de
minerales en la tierra que contienen arsénico, pero Estados Unidos es el usuario
líder mundial de arsénico, y desde 1910 se han utilizado aproximadamente 1.6
millones de toneladas con propósitos agrícolas e industriales, y aproximadamente
la mitad de este volumen tan solo desde mediados de la década de los años 60.


Los estudios a largo plazo para monitorear los efectos sobre la salud de la
exposición al arsénico en el arroz solo recién han comenzado. Un pequeño
estudio, publicado a finales de 2011 por investigadores de Dartmouth, sugiere
que muchas personas en Estados Unidos pudieran estar expuestas a niveles de
arsénico potencialmente dañinos a través del consumo de arroz.


El USDA ha invertido en investigaciones para obtener variedades de arroz que
pueden crecer en regiones que tienen altos niveles de arsénico en su suelo. Eso
pudiera ayudar a explicar los niveles relativamente altos de arsénico
encontrados en el arroz procedente de la región centro sur de Estados Unidos,
aunque otros factores como clima o geología pueden también jugar un papel.


Consumer Reports es la organización independiente más importante del mundo en
evaluación de productos. Usando su más de 50 laboratorios, su centro de pruebas
de vehículos y su centro de investigación de encuestas, la organización sin
fines de lucro califica cada año a miles de productos y servicios. Fundada en
1936, Consumer Reports cuenta con más de 8 millones de suscriptores a su
revista, sitio web y otras publicaciones. Su división de defensa del consumidor,
Consumers Union, trabaja por la reforma de la salud, seguridad de alimentos y
productos, reforma financiera y otras cuestiones de los consumidores en
Washington, D.C., los estados, y en el mercado.


SEPTIEMBRE DE 2012
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FUENTE Consumer Reports



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