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La Fundación Gates y USAID anuncian innovador fondo para incentivar servicios de dinero móvil en Haití

El acceso a servicios financieros por teléfono celular puede mejorar drásticamente la vida de los haitianos mientras el país se recupera del devastador terremoto


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SEATTLE y WASHINGTON, 9 de junio /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — La Bill & Melinda Gates Foundation y la U.S. Agency for International Development (Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional; USAID, según su sigla en inglés) anunciaron hoy un fondo de incentivo de US$10 millones para impulsar servicios financieros por teléfono móvil en Haití y agilizar la entrega de asistencia monetaria de organismos humanitarios a las víctimas del devastador terremoto que sufrió el país. Esta iniciativa sienta las bases para servicios bancarios avanzados que podrían ayudar a millones de haitianos a salir de la extrema pobreza.

Permitir que los haitianos envíen, reciban y guarden dinero usando sus teléfonos móviles tiene el potencial de mejorar de manera drástica sus vidas y dejar atrás modelos bancarios convencionales por alternativas más seguras y asequibles. Estos servicios, usualmente denominados “dinero móvil”, reducen los riesgos y los costos de las transacciones financieras, ayudan a incrementar los ahorros y generan empleo. También ayudan a conectar a la gente con servicios vitales de difícil acceso, como banca, seguros y servicios públicos.

“Desde las ruinas del trágico terremoto de Haití, hay una oportunidad sin precedentes para mejorar las vidas de millones de haitianos y liberar el potencial económico del país mediante el dinero móvil”, declaró Mark Suzman, presidente interino del Programa de Desarrollo Global de la Fundación Bill y Melinda Gates. “Hacer que los servicios financieros tengan amplia disponibilidad para las familias más pobres del mundo en desarrollo puede ayudar a romper el ciclo de la pobreza, al darles un lugar seguro para ahorrar, protegerse contra riesgos, construir activos y brindar oportunidades para la próxima generación”.

“Esta asociación ofrece una oportunidad única para poner el dinero tan necesario en manos de los haitianos, mientras continúan avanzando en el largo camino hacia la recuperación”, afirmó el Dr. Rajiv Shah, administrador de USAID. “Antes del terremoto, menos del 10% de los haitianos habían usado un banco comercial en su vida. Un sistema de dinero móvil puede restaurar y rehacer la banca en Haití, y servir como motor de un crecimiento inclusivo”.

Shah destacó que en la experiencia de otros países con la banca móvil, los usuarios empiezan teniendo dinero a mano en sus “billeteras” móviles para emergencias, lo cual establece un patrón de ahorro que lleva a otras ventajas. “Estimular el ahorro y aumentar el acceso al crédito a través de estos servicios móviles ayudará a las familias haitianas a mejorar su estabilidad financiera y aspirar a un futuro mejor”, agregó Shah.

El fondo ofrecerá premios en efectivo a las compañías que inicien servicios financieros móviles en Haití. La primera compañía que lance un servicio de dinero móvil que reúna determinados criterios en los próximos seis meses recibirá US$2.5 millones. El segundo operador que lance el servicio y alcance estos estándares dentro de 12 meses recibirá US$1.5 millones. Cuando se realicen las primeras 5 millones de transacciones, se otorgarán otros US$6 millones, divididos debidamente entre aquellos operadores que hayan aportado a la cantidad total de transacciones.

La Fundación y USAID comparten el objetivo de incrementar los servicios de dinero móvil para los pobres y trabajarán conjuntamente para supervisar el fondo de incentivo. La Fundación aportará US$10 millones en premios más fondos adicionales para actividades relacionadas. USAID brindará asistencia técnica y administrativa y otros fondos por un total de aproximadamente US$5 millones a través de uno de sus proyectos, Haiti Integrated Finance for Value Chains and Enterprise (Financiamiento Integrado para Cadenas de Valor y Empresas de Haití; HIFIVE, según su sigla en inglés), que ya se encuentra en marcha en Haití para mejorar el acceso a los servicios financieros para los marginados.

En el corto plazo, los servicios de dinero móvil tienen el potencial de acelerar la recuperación de Haití. La destrucción en el terremoto de más de un tercio de las sucursales bancarias del país, los cajeros automáticos y las estaciones de transferencia de dinero, hizo que la escasez de dinero para los haitianos resultara grave. Los servicios de dinero móvil ayudarán a familias y amigos, organizaciones humanitarias, obras de caridad y contribuyentes a poner miles de millones en dinero de ayuda y remesas en las manos de los haitianos.

Gran parte del alivio de corto plazo se distribuirá a través de programas de dinero por trabajo, como los que ejecuta USAID en Puerto Príncipe y todo Haití. Estos programas ofrecen servicios cruciales y brindan a los haitianos la posibilidad de ganarse el sustento diario. Los trabajadores quitan escombros de vías de comunicación claves que allanan el camino para que las personas desplazadas puedan regresar a sus hogares. También realizan medidas de alivio en la temporada de lluvias y huracanes para proteger a los desplazados por el terremoto de las inundaciones, los deslizamientos de tierra y las tormentas intensas que amenazan sus vidas. Este programa pone dinero en los bolsillos de los haitianos y estimula la reanudación del comercio. En la actualidad, los organismos de las Naciones Unidas y las organizaciones humanitarias están haciendo estos pagos en efectivo, pero están ansiosos por pasar a los pagos en dinero móvil, más rápidos y rentables.

En el largo plazo, el dinero móvil podría ayudar a millones de haitianos a mejorar su vida mediante el acceso fácil a cuentas de ahorros y otros servicios financieros. Un ejemplo de esto se da en Kenia, donde el dinero móvil ya está teniendo un impacto impresionante. A solo tres años de su lanzamiento, el servicio de dinero móvil M-PESA de Kenia ya tiene más de 9 millones de usuarios (el 40% del total de adultos del país), que pagan todo, desde el taxi hasta las cuotas de los colegios, a través del teléfono móvil. Las transacciones son mucho más seguras que llevar efectivo, y, según los primeros resultados de un estudio reciente realizado por la Universidad de Edimburgo, las familias rurales que usan M-PESA han aumentado sus ingresos entre un 5% y un 30%. El mes pasado, a los clientes de M-PESA se les ofreció la opción de vincular sus teléfonos móviles a cuentas bancarias, lo cual aumenta sus posibilidades de superar la pobreza.

Más del 90% de los pobres del mundo carecen de acceso a cuentas de ahorros seguras y asequibles, y recurren a formas riesgosas, caras e ineficientes para ahorrar, debido a los altos costos de los servicios bancarios tradicionales. Los costos de los edificios bancarios con cajeros dedicados son significativos, en especial cuando se atiende a clientes pobres con depósitos pequeños.

Desde el año 2006 la iniciativa de Servicios Financieros para los Pobres de la Fundación ha destinado casi US$500 millones a la exploración de formas de aumentar el acceso a los servicios financieros. Un informe del National Bureau of Economic Research sugiere que es más probable que las familias pobres con acceso a cuentas de ahorro inviertan en educación, aumenten su productividad y sus ingresos, y reduzcan su vulnerabilidad ante las enfermedades y otros eventos inesperados. La fundación trabaja con una amplia variedad de socios públicos y privados para aprovechar tecnologías e innovaciones para llevar herramientas financieras básicas — en particular, cuentas de ahorros — a las puertas de los pobres en el mundo en desarrollo.

Por otro lado, la fundación ha otorgado US$2 millones para ayudar con las iniciativas de socorro en Haití, incluso alojamiento, alimento, agua, higiene, salud y otras necesidades.

El día siguiente al catastrófico terremoto del 12 de enero en Haití, el presidente Obama pidió a Rajiv Shah, administrador de USAID, que encabezara una respuesta “rápida, coordinada y enérgica”. En los días y las semanas siguientes, USAID utilizó los talentos y recursos de todo el gobierno federal en un esfuerzo sincronizado para apoyar las iniciativas del gobierno de Haití, las Naciones Unidas y la comunidad internacional. Como parte de ese esfuerzo, USAID apoyó a los equipos de búsqueda y rescate de los Estados Unidos que sacaron a 132 personas de los escombros, la mayor distribución urbana de alimentos de la historia a través del Programa Mundial de Alimentos para 3.5 millones de personas, y la vacunación de más de 1 millón de personas.

En la actualidad esta labor continúa en infinidad de proyectos, incluidos los programas de dinero por trabajo de USAID, que emplean a aproximadamente 24,000 personas todos los días; los esfuerzos continuos para construir refugios y mitigar los efectos de la temporada de lluvias y huracanes; y el importante respaldo del gobierno de los Estados Unidos a la Interim Haiti Reconstruction Commission (Comisión Interina de Reconstrucción de Haití) y el fondo de fiduciario de contribuyentes múltiples.

Nota del editor

Para información acerca de los criterios del fondo de incentivo, escriba a info@hifive.org.ht.

Fundación Bill y Melinda Gates

La Fundación Bill y Melinda Gates, guiada por la convicción de que todas las vidas tienen el mismo valor, trabaja para ayudar a que todos puedan tener una vida sana y productiva. En los países en desarrollo, la Fundación se centra en la mejora de la salud de las personas y en ofrecerles la oportunidad de escapar del hambre y la extrema pobreza. En los Estados Unidos, busca asegurar que todas las personas, especialmente aquellas con menos recursos, tengan acceso a las oportunidades que necesitan para tener éxito en sus estudios y en la vida. Con sede en Seattle, Washington, la fundación está dirigida por el CEO Jeff Raikes y copresidida por William H. Gates Sr., bajo la dirección de Bill y Melinda Gates y Warren Buffett. Para más información, visite http://www.gatesfoundation.org o súmese a la conversación en Facebook (http://www.facebook.com/home.php) y Twitter (http://twitter.com/gatesfoundation).

U.S. Agency for International Development (Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional)

A través de la U.S. Agency for International Development, el pueblo estadounidense brinda asistencia económica y humanitaria en todo el mundo hace casi 50 años.

Para más información acerca de los programas de USAID, visite: www.usaid.gov/.

FUENTE Bill & Melinda Gates Foundation

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