Los padres de estudiantes poco representados en las ciencias e ingenierías opinan...

Los padres de estudiantes poco representados en las ciencias e ingenierías opinan sobre este tema en una nueva encuesta nacional

Afirman que los jóvenes y estudiantes afro americanos, hispanos y nativos americanos pueden lograr el éxito


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Pittsburg, PA–(HISPANIC PR WIRE – US Newswire)–24 de mayo de 2005–Pese al hecho de que las mujeres, afro americanos, nativos americanos e hispanoamericanos durante mucho tiempo han tenido poca representación en los ámbitos de las ciencias e ingenierías en EE UU, una nueva encuesta demuestra que los padres de estos estudiantes están en su mayoría seguros de que sus hijos – tanto chicos como chicas – disponen de lo necesario para tener éxito en estas disciplinas en la escuela y posteriormente en el trabajo.

Los padres consideran como motores importantes de la economía y seguridad nacional las ciencias y tecnología y califican de “deseables” y “viables” las carreras de ciencias e ingenierías tanto para sus hijos como para sus hijas. Al mismo tiempo, los padres creen que los sectores de las ciencias e ingenierías tienen que esforzarse más para informar a los estudiantes de hoy en día sobre las diversas oportunidades disponibles para ellos en estos campos.

En cuanto a las desigualdades constantes respecto a género y etnias minoritarias en estos campos, muchos de los padres entrevistados afirman ser conscientes de tales desigualdades y más de la mitad afirman estar preocupados por ellas. Sin embargo, a diferencia de la Junta Nacional de las Ciencias (NSB, por sus siglas en inglés), el cuerpo regulador de la Fundación Nacional de las Ciencias, un número importante de padres no ve ningún peligro que pueda suponer esta desigualdad para EE UU y su capacidad de mantener su posición de liderazgo global en las ciencias y tecnología.

Estas son algunas de las conclusiones clave de la última encuesta sobre conocimientos científicos y de educación nacional de las ciencias encomendada por Bayer Corporation como parte su programa Making Science Make Sense (R) (MSMS). La encuesta de este año explora el tema de la poca representación de mujeres, afro americanos, nativos americanos e hispanoamericanos en los campos de las ciencias e ingenierías desde el punto de vista de los padres.

En la encuesta Las verdades Bayer sobre la educación de las ciencias XI: los padres americanos opinan sobre sus hijos y las ciencias la entrevista se realizó a 1.000 padres americanos que tienen al menos un hijo y una hija de entre 5 y 18 años que viven en casa. Además, para incluir etnias minoritarias poco representadas, se añadieron las encuestas con padres afro americanos, nativos americanos e hispanoamericanos del mismo perfil hasta que cada uno de estos grupos tuviera 250 encuestas completas. Se realizaron un total de 1.500 encuestas en marzo y abril de 2005.

Los padres se muestran positivos respecto a las chicas, los chicos y las ciencias.

En general, se descubrió en la encuesta que los padres de todos los grupos consideran que sus hijos e hijas son ganadores potenciales en cuanto a las ciencias y matemáticas. Muchos informan de que sus hijos (el 88 por ciento) e hijas (el 85 por ciento) se interesan por las ciencias, matemáticas o ingenierías. Séis de cada 10 (el 63 por ciento) padres afirman que sus hijos ya han manifestado interés por seguir estudiando o desarrollar una carrera en estos campos, mientras que cuatro de cada 10 (el 42 por ciento) informan de que sus hijas han mostrado el mismo interés. Están interesados, ¿pero pueden tener éxito? Sí, dicen los padres. Casi todos los padres (el 96 por ciento hijos; el 95 por ciento hijas) están seguros de que sus hijos e hijas son capaces de tener éxito en estas disciplinas en la escuela, y casi las tres cuartas partes (el 75 por ciento hijos; el 73 por ciento hijas) se muestran “muy seguros.” Además, casi todos los padres (el 92 por ciento hijos; el 90 por ciento hijas) están seguros de que sus hijos serán capaces de tener éxito en carreras de ciencias e ingenería y la mitad o más afirman estar “muy seguros” (el 69 por ciento hijos; el 57 por ciento hijas).

Casi todos los padres consideran como deseables estas carreras para sus hijos (el 91 por ciento) e hijas (el 86 por ciento). Además, al enterarse de que muchos puestos en estos sectores no requieren más que un título universitario, la mayoría de los padres (el 88 por ciento) creen que estos sectores presentan oportunidades de empleo viables para sus hijos. Sin embargo, casi todos los padres de todos los grupos (el 88 por ciento) creen que el sector de las ciencias e igenierías tiene que esforzarse más a la hora de informar a los estudiantes de hoy en día sobre estas oportunidades de empleo.

Los padres: ¿optimistas pero imparciales?

Aunque la encuesta revela actitudes por lo general positivas de los padres sobre la capacidad de sus hijos para salir adelante en la escuela en las ciencias y más allá, también revela cierto trato de favor a los hijos frente a las hijas. Esta parcialidad queda expuesta en sus respuestas a una serie de preguntas. Por ejemplo, mientras que casi todos (el 91 por ciento hijos; el 86 por ciento hijas) califican de deseables estas carreras para sus hijos, el 65 por ciento dicen que son “muy deseables” para sus hijos y el 41 por ciento las califican de “muy deseables” para sus hijas. Además, mientras que todos los padres (el 92 por ciento hijos; el 90 por ciento hijas) están seguros de que sus hijos pueden tener éxito en el sector de las ciencias e ingenería , el 69 por ciento están “muy seguros” en cuanto a sus hijos y sólo un 57 por ciento están “muy seguros en cuanto a sus hijas.

Ante todo, hemos de felicitar a los padres por reconocer la capacidad de sus hijos e hijas para salir adelante en los campos de las ciencias, matemáticas e ingenierías y por animar y ayudarles de forma regular formal e informalmente en su educación científica,” dijo el Dr. Mae C. Jemison, la primera mujer astronauta afro americana del país y la portavoz nacional MSMS de Bayer. “Dicho eso, los padres y todos los adultos deben entender que nuestros propios prejuicios inconscientes a menudo se comunican a nuestros hijos sin darnos cuenta y con consecuencias negativas. En cuanto a las ciencias, matemáticas e ingenierías, hemos de reconocer que para que EE UU construya y sostenga la clase de investigación creativa y explorativa que mantiene vivos el descubrimiento y la innovación, todo el mundo debe contar con una oportunidad.”

Retos

En el aprendizaje de las ciencias, los padres identifican más retos para sus hijas que para sus hijos. Al pedirles que evaluaran tales retos potenciales, los padres señalaron lo siguiente como retos importantes o algo importantes:

— Las clases de ciencias son aburridas o poco interesantes (el 58 por ciento chicas; el 51 por ciento chicos)

— Profesores poco cualificados para enseñar ciencias (el 57 por ciento chicas; el 47 por ciento chicos)

— Pocas figuras modelo para ellos (el 56 por ciento chicas; el 45 por ciento chicos)

— Las ciencias son difíciles de aprender (el 54 por ciento chicas; el 43 por ciento chicos)

Temas que según muchos padres suponen poco o ningún reto para sus hijos:

— Las ciencias no son una disciplina “divertida” (el 64 por ciento chicas; el 67 por ciento chicos)

— Profesores que consideran que sus hijos e hijas no deberían estar en ciencias (el 69 por ciento chicas; el 75 por ciento chicos).

“Las buenas noticias son que los viejos estereotipos parecen estar desapareciendo,” dijo Jemison. “El hecho es que las ciencias ya no tienen esa imagen de “disciplina para cerebritos” y que a los profesores se les ve más abiertos en cuanto a los chicos y chicas que aprenden ciencias – se trata de pasos importantes.”

Poca representación

Aún así, dice Jamison, hace falta seguir avanzando, especialmente en lo que se refiere a la poca representación. Por ejemplo, mientras que dos tercios (el 66 por ciento) de los padres entrevistados dicen ser conscientes de la poca representación de las mujeres, afro americanos, nativos americanos e hispanoamericanos en el sector de las ciencias e ingenierías, más de la mitad (el 56 por ciento) están preocupados, sólo un 15 por ciento están “muy preocupados” y un número importante de todos los padres, — excepto los afro americanos – no están preocupados (en total de un 44 por ciento; un 63 por ciento de los nativos americanos y un 52 por ciento de los hispanoamericanos). Un mayor número de padres afro americanos (el 69 por ciento) están preocupados.

Además, los padres no parecen compartir una preocupación destacada por la NSB y la Fundación Nacional de las Ciencias en informes nacionales recientes. Estos informes advierten de que la fuerte posición de liderazgo global de EE UU en las ciencias y tecnología podría verse amenazada en el futuro si no empezamos a contribuir más mujeres y etnias minoritarias al número de científicos e ingenieros que hacen falta para seguir siendo competitivo. Al preguntarles si esta falta de participación supone una amenaza para la capacidad de EE UU de competir con otro país en las ciencias e ingenierías, los padres estaban divididos. Aproximadamente la mitad decían que “sí” (el 47 por ciento) frente a un 49 por ciento que decía que “no.”

“El sector de las ciencias e ingenierías no sólo tienen que esforzarse más para informar a los estudiantes sobre la diversidad de oportunidades laborales, sino que tenemos nosotros que esforzarnos mucho más para comunicarles a ellos – y a sus padres – que necesitamos y queremos que estén en estos sectores. Una manera de conseguir esto es apoyar activamente a los programas de educación de las ciencias que aspiren a eliminar esta desigualdad y crear condiciones equitativas,” dijo el Dr. Attila Molnar, el presidente y director ejecutivo de Bayer Corporation.

Cerrando la brecha

Los padres están de acuerdo. Creen que los sectores de las ciencias e ingenierías (el 92 por ciento), junto con los mismos padres (el 98 por ciento) y otros, tienen la misma responsabilidad de asegurarse de que las mujeres y etnias minoritarias tengan éxito en estos sectores. Además, muchos están de acuerdo (el 72 por ciento) con que el sector de las ciencias e ingenierías debería desarrollar programas que interesen, animen y capten el interés de las chicas y de los estudiantes de etnias minoritarias por las ciencias y matemáticas.

Los padres también consideran que la educación es clave. Una forma importante de eliminar esta poca representación es que las chicas y las etnias minoritarias reciban una buena educación de ciencias y matemáticas empezando por la escuela primaria, dicen el 95 por ciento de los padres. Casi todos los padres (el 81 por ciento) creen que a las ciencias se les debería dar la misma importancia que a la lectura, escritura y matemáticas, aunque la mitad (el 56 por ciento) creen que a las ciencias se les da/dio menos importancia en la escuela primaria.

Casi todos los padres de todos los grupos (el 87 por ciento) dicen que el método más eficaz para que los estudiantes aprendan ciencias es mediante la enseñanza interactiva basada en preguntas y en la que los estudiantes realicen experimentos, formen opiniones y discutan y defiendan sus conclusiones con los demás. Casi ningún padre (el tres por ciento) destacó el método tradicional de la educación de las ciencias, basados en el uso de textos académicos como un método más eficaz.

“El camino de las ciencias e ingenierías no empieza en la universidad, ni en el instituto. Empieza en la escuela primaria en los cursos más bajos cuando a todos los estudiantes les interesan las ciencias,” explicó Sarah Toulouse, que dirige la iniciativa MSMS de Bayer. “Las ciencias a golpe de experimentos, basadas en el descubrimiento, capta y sostiene este interés mientras fomenta importantes habilidades en los conocimientos científicos como el análisis profundo, resolución de problemas y el trabajo en equipo. Creemos que esto es la manera de crear un buen camino – y no sólo de futuros científicos e ingenieros – sino de una ciudadanía con conocimientos científicos.”

La serie de encuestas Las verdades Bayer sobre la educación de las ciencias, que forma parte de un proyecto anual de investigación de la opinión pública, es un componente de la iniciativa Making Science Makes Sense de Bayer a nivel empresa que busca aumentar los conocimientos científicos mediante un aprendizaje interactivo de las ciencias basado en las preguntas, el voluntarismo de los empleados y la educación pública. Actualmente, 11 centros Bayer mantienen programas locales MSMS , los cuales representan un cuerpo nacional de voluntarios de más de 1.000 empleados.

Bayer Corporation, con sede en Pittsburgh, es una filial de la multinacional Bayer Group, un grupo internacional de sanidad, nutrición y materiales innovadores con sede en Leverkusen, Alemania. En Norteamérica, desde abril de 2005, Bayer contaba con 16.000 empleados y registraba ingresos netos de 8,3 mil millones de euros. Las empresas operativas de Bayer – Bayer HealthCare LLC, Bayer CropScience LP y Bayer MaterialScience LLC – mejoran la vida de la gente mediante una amplia gama de productos esenciales que ayudan a diagnosticar y tratar enfermedades, proteger cosechas y lograr avances en la seguridad y durabilidad del automóvil. Stock del Bayer Group es componente del DAX y aparece en la Bolsa de Nueva York (símbolo: BAY).

Los resultados de la encuesta Las verdades Bayer sobre la educación de las ciencias XI, realizada por Market Research Associates, se basan en entrevistas telefónicas dirigidas a un total de 1.500 padres americanos empleando marcación aleatoria de números. El grado de aproximación a la realidad logrado en la realización de las primeras 1.000 entrevistas es del 95 por ciento con un margen de error de +/- tres por ciento. Cada una de las 250 entrevistas telefónicas finalizadas entre los tres grupos de etnias minoritarias ofrece un grado de aproximación a la realidad de un 95 por ciento con un margen de error de +/- siete por ciento.

Para más información sobre la encuesta Las verdades Bayer XI en inglés y español, por favor visite la página Web MSMS de Bayer, http://www.BayerUS.com/MSMS

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CONTACTO:

Bayer Media Line

Rebecca Lucore

412-777-5200

o

Sarah Toulouse

412-777-5200

Los padres de estudiantes poco representados en las ciencias e ingenierías opinan sobre este tema en una nueva encuesta nacional