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March of Dimes otorga un premio de US$ 250,000 a dos líderes que han ampliado el entendimiento sobre el desarrollo embrionario



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HONOLULU, 5 de mayo /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — Dos científicos que han ayudado a explicar cómo se desarrollan los embriones para formar las extremidades, el cerebro y otros órganos, han sido seleccionados para recibir el Premio March of Dimes 2008 de Biología del Desarrollo.

El Dr. Philip A. Beachy y el Dr. Clifford J. Tabin compartirán el Premio March of Dimes 2008 por su trabajo pionero que ha ampliado nuestros conocimientos sobre cómo los genes denominados genes erizo y sus señales proteínicas guían la formación del cerebro, las extremidades, el esqueleto axial y otros órganos durante el desarrollo embrionario y el desarrollo del feto. Su trabajo se ha convertido en un modelo que explica cómo la comunicación entre las células dirige el curso del desarrollo animal.

El Premio March of Dimes consta de un premio en efectivo de US$ 250,000 y una medalla de plata modelada en el diseño de la moneda Roosevelt de diez centavos, creada en honor al Presidente Franklin Delano Roosevelt, que fundó la organización March of Dimes. El premio será otorgado al Dr. Beachy y el Dr. Tabin en una cena y ceremonia de gala que se celebrará en el Moana Surfrider de esta ciudad.

“Los genes erizo desempeñan un papel de gran alcance en el desarrollo de los mamíferos”, dijo el Dr. Michael Katz, vicepresidente ejecutivo de programas de investigación y programas globales de March of Dimes. “Los estudios del Dr. Beachy y el Dr. Tabin han proporcionado conocimientos cruciales sobre cómo se desarrollan ciertas malformaciones congénitas y ciertos cánceres. Los resultados de sus estudios han ampliado nuestros conocimientos sobre cómo estos genes controlan la división de las células madres adultas”.

Estos genes se conocen como genes erizo porque, cuando se identificaron por primera vez las mutaciones que causaban la pérdida de la función del gen (en moscas de la fruta), éstos daban a los embriones un aspecto con púas. La señal proteínica del gen desempeña un papel crítico en el modo en que se organizan las células en el cuerpo y se forman órganos específicos.

Por ejemplo, estas señales son responsables de la colocación del corazón en el lado izquierdo del cuerpo y no el lado derecho; de porqué tenemos dos ojos y dos orificios nasales en lugar de uno; del porqué el pulgar es distinto del meñique; y de porqué se forman distintos tipos de neuronas en ubicaciones específicas dentro de la médula espinal.

El Dr. Beachy es el catedrático Ernest y Amelia Gallo del Departamento de Desarrollo Embrionario y del Instituto de Biología de las Células Estaminales y Medicina Regenerativa de la Facultad de Medicina de Stanford University, en Stanford, California. Sus estudios aclararon el procesamiento y la estructura de la señal proteínica erizo y su acoplamiento al colesterol, y llevó a un entendimiento de las malformaciones causadas por deficiencias en la transmisión de señales de los genes erizo, incluyendo malformaciones del cerebro y malformaciones faciales relacionadas con la holoprosencefalia (cuando el cerebro no logra desarrollarse y dividirse completamente). Su trabajo también generó conocimientos importantes sobre el papel y el tratamiento de los mecanismos inadecuados del gen erizo en el cáncer.

El Dr. Tabin es el catedrático George Jacob y Jacqueline Hazel Leder y también catedrático del Departamento de Genética de Harvard Medical School en Massachusetts. Sus estudios explican cómo emergen la forma y la organización anatómica durante el desarrollo embrionario de un organismo, y cómo los errores durante este proceso producen las malformaciones congénitas. Su trabajo con el gen denominado erizo sónico llevó a la primera identificación de genes expresados diferencialmente en el lado derecho y el lado izquierdo del embrión durante sus primeras etapas, un adelanto importantísimo en el entendimiento de la asimetría izquierda-derecha; además del entendimiento sobre cómo los huesos, músculos y tendones son posicionados correctamente durante la formación de las extremidades.

El Premio March of Dimes de Biología del Desarrollo ha sido otorgado todos los años desde 1996 a investigadores cuyos estudios han avanzado profundamente la ciencia subyacente al entendimiento de las malformaciones congénitas. La Fundación March of Dimes creó el premio como tributo al Dr. Jonas Salk, que recibió el apoyo de la fundación para su trabajo en la creación de una vacuna contra la polio.

El 5 de mayo, el Dr. Beachy y el Dr. Tabin también darán las Conferencias del Trigésimo Premio Anual March of Dimes durante la reunión anual 2008 de las Sociedades Académicas Pediátricas (Pediatric Academic Societies).

March of Dimes es la principal organización sin fines de lucro que se dedica a fomentar embarazos sanos y la salud de los bebés. A través de sus secciones a nivel nacional y su evento por excelencia March for Babies(SM), la organización March of Dimes trabaja para mejorar la salud de los bebés al prevenir las malformaciones congénitas, los bebés prematuros y la mortalidad infantil. Para obtener los últimos recursos y la última información, viste los sitios marchofdimes.com o nacersano.org.

March of Dimes otorga un premio de US$ 250,000 a dos líderes que han ampliado el entendimiento sobre el desarrollo embrionario