Saldo mundial de muertes: un millón de bebés prematuros cada año

Saldo mundial de muertes: un millón de bebés prematuros cada año

Aún se ignora toda la extensión de la crisis de los nacimientos prematuros, dice la March of Dimes


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Saldo mundial de muertes: un millón de bebés prematuros cada año

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2009-10-05T17:07:00Z
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    WHITE PLAINS, Nueva York, 4 de
octubre /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ — Más de un millón de bebés mueren cada
año porque nacieron demasiado temprano, según el recién divulgado White Paper,
The Global and Regional Toll of Preterm Birth (Libro Blanco, el Costo Mundial y
Regional de los Nacimientos Prematuros).

 

    El nuevo Libro Blanco muestra
que en 2005, unos 13 millones de bebés en todo el mundo nacieron prematuros. Un
bebé es prematuro si el nacimiento ocurre con menos de 37 semanas de gestación.
La cifra representa casi el 10 por ciento del total de nacimientos en el mundo.
Alrededor de un millón de muertes en el primer mes de vida (el 28 por ciento
del total de muertes de recién nacidos) es atribuible a los nacimientos
prematuros. 

 

    Según el Libro Blanco, los
índices más altos de nacimientos prematuros en el mundo se encuentran en África,
seguida por Norteamérica (Estados Unidos y Canadá combinados). 

 

    Estos datos se están presentando
en la 4a Conferencia Internacional sobre Discapacidades y Defectos Congénitos
en el Mundo en Desarrollo, que se celebra a principios de octubre en Nueva
Delhi, India.

 

    “Los nacimientos prematuros
son un problema mundial enorme que está cobrando un alto costo emocional,
físico y financiero a las familias, los sistemas médicos y las economías”,
dice la doctora Jennifer L. Howse, presidenta de la March of Dimes.
“Solamente en los Estados Unidos, el costo anual de atender a los bebés
prematuros y sus problemas de salud supera los $26 mil millones anualmente.

 

    “Si los líderes mundiales
quieren de verdad alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las
Naciones Unidas para reducir la mortalidad infantil y mejorar la salud materna,
entonces debe darse prioridad a las estrategias y los fondos para reducir las
muertes y las discapacidades causadas por los nacimientos prematuros”,
agrega la doctora Howse.

 

    Un problema mundial desigual

    El nuevo Libro Blanco usa datos
publicados recientemente en el Boletín de la Organización Mundial de la Salud
(OMS). La March of Dimes dice que las cifras del Boletín de la OMS son
conservadoras — que sólo cuentan los nacimientos prematuros de un solo bebé,
por ejemplo — y que probablemente subestiman la verdadera magnitud de la
crisis mundial de los nacimientos prematuros.

 

    En todo el mundo, se calcula que
la tasa de nacimientos prematuros es de 9.6 por ciento, lo que constituye 12.9
millones de bebés. Aunque todos los países se ven afectados, la distribución
mundial es desigual: el saldo en víctimas de los nacimientos prematuros es
particularmente severo en África y Asia, donde ocurren más del 85 por ciento de
todos los nacimientos prematuros. Al comparar los índices de nacimientos
prematuros en todas las regiones del planeta, se encuentra el mayor índice en
África, con el 11.9 por ciento o unos 4 millones de bebés cada año, seguido (en
orden descendente) por América del Norte, Asia, América Latina y el Caribe,
Oceanía (Australia y Nueva Zelanda combinadas), y Europa. Vea la tabla más
abajo para más información.

 

    Incremento en los nacimientos
prematuros

    Dondequiera que hay disponible
información de tendencias, los índices de nacimientos prematuros están
creciendo. Por ejemplo, el índice de nacimientos prematuros en los Estados
Unidos ha aumentado el 36 por ciento en los últimos 25 años. Entre los
principales factores que causan este incremento están un aumento de la cantidad
de embarazos en mujeres de más de 35 años; el creciente uso de técnicas de
reproducción asistida, lo que lleva a un alza en la cantidad de nacimientos
múltiples de gemelos o más bebés; y el aumento en la cantidad de nacimientos
prematuros tardíos (entre 34 y 36 semanas de gestación).

 

    Los bebés que sobreviven a un
nacimiento prematuro afrontan el riesgo de sufrir graves problemas de salud
durante su vida, como parálisis cerebral, ceguera, pérdida de la audición,
dificultades para el aprendizaje y otras condiciones crónicas. Incluso los
bebés nacidos como prematuros tardíos tienen un riesgo mayor de regresar al
hospital después que les han dado el alta, problemas respiratorios,
dificultades para alimentarse, temperatura inestable (hipotermia), ictericia y
retraso en el desarrollo cerebral.

 

    Causas fundamentales y factores
de riesgo

    Hay factores conocidos de riesgo
de nacimientos prematuros que se pueden identificar antes o durante el
embarazo. Por ejemplo, las mujeres que ya han tenido un bebé prematuro corren
un riesgo mayor. Algunos nacimientos prematuros se pueden prevenir atendiendo
factores conocidos de riesgo modificables, como:

 

    – Nutrición y peso corporal;

    – Condiciones médicas como
presión arterial alta y diabetes;

    – Consumo de alcohol y tabaco, y
exposición al humo de segunda mano;

    – Inducciones electivas
tempranas y parto por cesárea electivo.

 

    Sin embargo, hasta el momento,
no hay una forma confiable de prevenir o retrasar el nacimiento prematuro, dice
Christopher P. Howson, Ph.D., vicepresidente de Programas Globales de la March
of Dimes. “Aunque en estos momentos es mucho lo que se puede hacer para
reducir las muertes y las discapacidades debidas al nacimiento prematuro,
incluso en condiciones de bajos ingresos, necesitamos conocer mejor las causas
fundamentales del nacimiento prematuro con el fin de desarrollar estrategias de
prevención efectivas”, señala. 

 

    La March of Dimes y los otros
autores del Libro Blanco piden mayores esfuerzos por informar a los
profesionales de la salud, los encargados de hacer normas, las mujeres en edad
reproductiva y otros sobre el saldo mundial de los nacimientos prematuros y las
oportunidades de prevención y de cuidado de las mujeres con embarazos de alto
riesgo y de sus bebés.

 

    Nacimientos prematuros: ¿por qué
no cuentan?

    Pocos países tienen actualmente
buenos sistemas de información y estadísticas de salud o registros de
supervisión de nacimientos, dicen los autores del Libro Blanco, de manera que
los datos sobre la cantidad de nacimientos prematuros y muertes a causa de esos
nacimientos son, en el mejor de los casos, limitados.

 

    “Este fue un primer intento
de calcular la escala mundial del problema”, dice Mario Merialdi, M.D.,
del Departamento de Investigación y Salud Reproductiva de la OMS, uno de los
editores del Libro Blanco y un autor del estudio publicado en el Boletín de la
OMS. “Como un primer paso, es necesario mejorar la información sobre la
extensión del problema”. Señala que la OMS está mejorando actualmente su
base de datos sobre nacimientos prematuros con el fin de apoyar la toma de
decisiones en esa área.

 

    Otro reto, dicen los autores del
Libro Blanco, es que no hay una clasificación aceptada internacionalmente del
nacimiento prematuro o un glosario de términos. “Necesitamos por lo menos
adoptar definiciones comunes y llegar a un acuerdo sobre lo que es un bebé
prematuro”, dice Joy E. Lawn, MRCP, de Saving Newborn Lives/Save the
Children USA. 

 

    La doctora Lawn dice que también
hay una necesidad urgente de más datos por país y regionales sobre la
predominancia de daños y problemas de salud agudos y a largo plazo causados por
el nacimiento prematuro.

 

    La investigación y recopilación
de datos para el Libro Blanco y el Informe Global sobre el Nacimiento Prematuro
de la March of Dimes, de próxima publicación en 2010, están apoyados por la
March of Dimes, el Departamento de Investigación y Salud Reproductiva de la
Organización Mundial de la Salud, Save the Children USA, y la Partnership for
Maternal, Newborn, and Child Health (Alianza para la Salud Materna, del Recién
Nacido y del Niño), una asociación global con 260 miembros.

 

    Los editores del Libro Blanco
fueron: Dr. Howson; Dr. Lawn; Dr. Merialdi; y Jennifer H. Requejo, Ph.D., de la
Partnership for Maternal, Newborn and Child Health y del Instituto de Programas
Internacionales en la Escuela Bloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins.

 

    La March of Dimes es la
principal organización sin fines de lucro para la salud en el embarazo y del
bebé. Con secciones en todo el país y su evento principal, March for Babies(R),
la March of Dimes trabaja para mejorar la salud de los bebés previniendo
defectos congénitos, nacimientos prematuros y la mortalidad infantil. Para los
recursos y la información más reciente, visite marchofdimes.com o
nacersano.org.

 

    Casi 13 millones de nacimientos
prematuros en todo el mundo

 

 

 

                                

Número de nacimientos  Índices de
nacimientos

                               
       
prematuros           prematuros %

 

           
Total mundial              12,870,000               9.6

           
———–                ———-              

             
África                    4,047,000              11.9

         
    ——                   
———              —-

  
Norteamérica (EE.UU. y
Canadá)*        480,000              10.6

  

—————————–         
——-              —-

              
Asia                     6,907,000               9.1

              
—-                     ———              

     
América Latina y el
Caribe          933,000               8.1

     

—————————        
——-              

   
Oceanía (Australia/Nueva
Zelanda)      20,000               6.4

   

——————————–      
——              

             
Europa                      466,000               6.2

             
——                      ——-              

 

 

    Índices de nacimientos prematuros
por categoría de ingreso nacional:

 

    – En regiones de altos recursos,
1,014,000 bebés cada año nacen prematuramente, el 7.5 por ciento del total de
nacimientos. 

    – En regiones de recursos
medios, 7,685,000 bebés nacen prematuramente, el 8.8 por ciento del total de
nacimientos.

    – En regiones de bajos recursos,
4,171,000 bebés nacen prematuramente, el 12.5 por ciento del total de
nacimientos.

 

    Fuentes:

    Beck S, Wojdyla D, Say L, Betran
AP, Merialdi M, Requejo JH, Rubens C, Menon R, Van Look P. 2009. WHO systematic
review on maternal mortality and morbidity: The global burden of preterm birth.
The Bulletin of the World Health Organization. (Revisión sistemática de la
mortalidad y la morbosidad maternal de la OMS; la carga global de los
nacimientos prematuros. El Boletín de la Organización Mundial de la Salud).

 

    * Ver también Hamilton BE,
Martin JA, Ventura SJ. 2007. Births: Preliminary data for 2007. National vital
statistics reports, Web release; vol. 57 no. 12. Hyattsville, MD: National
Center for Health Statistics. (Nacimientos: Datos preliminares para 2007.
Informes de estadísticas vitales nacionales, informe en la Web; vol. 57 no. 12.
Hyattsville, MD: Centro Nacional de Estadísticas de la Salud).

 

    Se puede pedir entrevistas con
Christopher Howson, Ph.D., vicepresidente de Programas Globales de la March of
Dimes. También hay B-roll disponible.

 

FUENTE  March of Dimes

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